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Un manque de connexion dans le cerveau déclenche la peur

Un manque de connexion dans le cerveau déclenche la peur

L'absence de connexion inhibitrice dans le cerveau déclenche la peur
03.12.2013

La peur est un terme collectif pour une variété d'émotions qui sont principalement ressenties dans des situations menaçantes. Les peurs sont caractérisées par l'insécurité dans la vie émotionnelle. Il est considéré comme un sentiment préhistorique, qui sert de mécanisme de protection dans des situations de danger évitables ou réelles. Dans l'histoire de l'évolution, cette émotion a permis de reconnaître les dangers afin de pouvoir réagir de manière appropriée. Mais trop de peur peut aussi avoir l'effet inverse en bloquant l'opportunité d'agir et en empêchant ainsi un comportement protecteur dans des situations dangereuses. À l'inverse, trop peu de peur peut cacher de réels dangers et risques.

MedUni Vienna a peut-être trouvé une explication à la recherche de déclencheurs possibles d'une augmentation de l'anxiété ou des phobies.

Les zones responsables de la régulation des états émotionnels dans le cerveau, l'amygdale (noyau d'amande) et le cortex orbitofrontal, manquent apparemment d'un «mécanisme de freinage» qui conduit à un apaisement si les situations dangereuses ne prennent pas des proportions potentiellement mortelles. À l'aide de la tomographie fonctionnelle par résonance magnétique (IRMf), les scientifiques ont pu démontrer par peur aux patients qu'un composé inhibiteur important est présent sous une forme modifiée dans le cerveau et qu'ils sont donc incapables de contrôler leurs peurs. Chez les personnes en bonne santé, ce mécanisme fait disparaître la peur et le corps peut alors revenir à la normale.

En collaboration avec le Centre de physique médicale et de technologie biomédicale et la clinique universitaire de psychiatrie et de psychothérapie de MedUni Vienne, les scientifiques de Christian Windischberger ont pu découvrir comment les zones responsables du cerveau sont impliquées dans le traitement des émotions. De là, des conclusions pourraient être tirées quant à la mesure dans laquelle ils s'influencent mutuellement. Dans le cadre de l'étude, les sujets ont vu des images avec des «visages émotionnels» tout en subissant une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle. Ces images ont montré des personnes avec des expressions faciales émotionnelles telles que le rire, les pleurs, la satisfaction ou la colère, qui ont déclenché une activité neuronale dans le cerveau des sujets de test.

Les scientifiques n'ont pu voir aucun changement à l'extérieur. Chez les personnes en bonne santé, cependant, il y avait un mécanisme de freinage neuronal qui calmait la tête. Dans le cas des phobiques sociales, en revanche, les photos ont fourni un "accélérateur" et une très forte activité neuronale était perceptible "Surtout avec les maladies psychiatriques, on peut supposer qu'il n'y aura pas d'échecs complets, mais plutôt des déséquilibres dans les processus réglementaires complexes", a déclaré Ronald Sladky, Premier auteur de l'étude. Les connaissances acquises sur les fonctions neuronales impliquées devraient désormais permettre de développer de nouvelles approches d'options thérapeutiques. (en)

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