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Les protéines provoquent une perte de mémoire chez les personnes âgées

Les protéines provoquent une perte de mémoire chez les personnes âgées

Les chercheurs identifient la protéine qui cause la perte de mémoire liée à l'âge

Des scientifiques américains de l'Université Columbia à New York ont ​​découvert comment la perte de mémoire naturelle est causée par la vieillesse. Un manque de «RbAp48, une protéine de liaison aux histones qui modifie l'acétylation des histones, joue un rôle majeur à cet égard», rapporte l'équipe de recherche dirigée par le lauréat du prix Nobel Eric Kandel dans la revue «Science Translational Medicine».

Après avoir étudié le cerveau de huit patients décédés, les chercheurs ont découvert une diminution notable de la protéine RbAp48 liée à l'âge dans la région de l'hippocampe, et dans des essais avec des souris, ils ont vérifié si cela pouvait éventuellement déclencher la perte de mémoire chez les personnes âgées. Il ne s'agissait pas de l'altération pathologique de la mémoire, comme on peut le voir dans la maladie d'Alzheimer, mais de l'affaiblissement naturel de la mémoire dans la vieillesse. Alors que la maladie d'Alzheimer a été liée à l'accumulation de soi-disant plaques dans le cerveau, la perte de mémoire habituelle liée à l'âge est basée sur un sous-approvisionnement de l'hippocampe en protéine RbAp48, selon les chercheurs.

Manque de RbAp48 cause de perte de mémoire
Selon les chercheurs, l'examen du cerveau humain a suggéré qu'il pourrait y avoir un lien entre la déficience de la mémoire dans la vieillesse et la baisse liée à l'âge de RbAp48 dans l'hippocampe ou sa sous-section dans le gyrus denté. "Pour tester si la diminution de RbAp48 pourrait être responsable de la perte de mémoire liée à l'âge, nous avons utilisé des souris et avons constaté que, comme chez les humains, RbAp48 était moins abondant dans le gyrus denté chez les souris plus âgées que chez les jeunes souris," les chercheurs écrivent dans la revue Science Translational Medicine. Dans l'étape suivante de l'enquête, des souris génétiquement modifiées ont été générées, dans le cerveau desquelles les protéines RbAp48 ont été inhibées. "L'inhibition de RbAp48 chez les jeunes souris provoque des déficits de mémoire dépendant de l'hippocampe similaires à ceux associés au vieillissement", rapportent Kandel et ses collègues.

Peut-on remédier à la perte de mémoire liée à l'âge?
Contrairement à la maladie d'Alzheimer, la perte de mémoire liée à l'âge due à un déficit en RbAp48 peut généralement être corrigée en ajoutant du RbAp48 ou en améliorant l'absorption, expliquent les chercheurs. Les tests sur les souris l'avaient confirmé. La capacité de mémoire des souris âgées s'est améliorée de manière significative après la libération de RbAp48 a été augmentée artificiellement. Cela a atténué «la perte de mémoire liée à l'âge liée à l'hippocampe et les changements dans l'acétylation des histones», écrivent Kandel et ses collègues. "Ensemble, ces résultats montrent que le gyrus denté en tant que région de l'hippocampe est soumis à des changements liés à l'âge et nous avons pu identifier les mécanismes moléculaires du vieillissement cognitif qui pourraient servir de cibles valides pour une intervention thérapeutique", ont conclu les scientifiques américains.

L'oubli d'âge est soumis à des lois différentes de la maladie d'Alzheimer
L'étude actuelle fournit des preuves solides que le pardon en raison de l'âge est soumis à des lois différentes de celles d'Alzheimer, a expliqué Kandel. Le succès de l'élimination de la perte de mémoire des souris plus âgées en augmentant la libération de RbAp48 a été particulièrement encourageant. Ici, les chercheurs voient un potentiel thérapeutique considérable pour l'avenir. Jusqu'à présent, on ne sait pas si d'autres facteurs influencent la perte de mémoire liée à l'âge, mais on peut supposer que le manque de RbAp48 joue un rôle décisif, a expliqué Eric Kandel. (fp)

Image: Rike / pixelio.de

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