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Test facial pour la détection précoce de la démence

Test facial pour la détection précoce de la démence

On dit que les images de personnes célèbres aident au diagnostic précoce de la démence

Un simple test pour identifier des personnes célèbres comme Albert Einstein, Elvis Presley, Bill Gates ou Oprah Winfrey "peut aider les médecins à reconnaître la démence tôt", rapporte l'Université Northwestern dans un récent communiqué de presse. Tamar Gefen, doctorant à la Northwestern University, a développé le test dit "Northwestern University Famous Faces" (test NUFFACE en abrégé). Ses travaux de recherche seront présentés dans le prochain numéro de la revue spécialisée "Neurology".

À l'aide du test spécialement adapté «Famous Faces», selon les chercheurs américains, la démence devrait être plus facile à détecter chez les personnes de moins de 65 ans. Des tests faciaux de ce type ont déjà été utilisés pour diagnostiquer la démence, mais en adaptant les célébrités sélectionnées, le test NUFFACE a désormais été spécialement adapté aux personnes âgées de 40 à 65 ans, explique l'Université Northwestern dans son communiqué actuel.

Le test du visage aide à identifier les formes précoces de démence Le test du visage permet également de faire une distinction entre la simple reconnaissance de visages et la dénomination de personnes célèbres, ce qui peut aider à «déterminer la nature exacte de la déficience cognitive d'une personne», a expliqué l'auteur principal de l'étude. et étudiante au doctorat en neuropsychologie au Centre de neurologie cognitive et de la maladie d'Alzheimer de l'Université Northwestern, Tamar Gefen. Sous la direction de l'auteure principale, la professeure Emily Rogalski, Gefen a adapté le test facial pour la jeune génération de patients atteints de démence. "Les visages célèbres pour cette étude ont été spécifiquement choisis pour leur pertinence pour les personnes de moins de 65 ans, de sorte que le test peut être utile pour diagnostiquer la démence chez les personnes plus jeunes", a souligné Rogalski. Le test est particulièrement adapté pour ce que l'on appelle l'aphasie progressive primaire (PPA), qui, en tant que forme très rare et précoce de démence, provoque principalement des problèmes de communication ou de langage parlé.

Test de démence avec Kennedy, la princesse Diana et Elvis Presley Dans le cadre de leur étude, les chercheurs américains ont testé la validité du test du visage contre 30 patients atteints d'aphasie progressive primaire et 27 personnes sans démence. L'âge moyen des sujets testés était de 62 ans. Dans le cadre du test, les participants à l'étude ont été invités à reconnaître 20 images en noir et blanc de visages bien connus, y compris John F. Kennedy, la princesse Diana, Martin Luther King Jr. et Elvis Presley. Ils ont reçu des points pour chaque visage que les sujets de test pouvaient nommer. S'ils ne pouvaient pas se souvenir du nom, mais qu'ils pouvaient réécrire la personne avec au moins deux détails pertinents, ils recevaient également des points. Dans le même temps, les activités dans le cerveau des sujets de test ont été observées au moyen de la tomographie par résonance magnétique (MRT).

La difficulté à reconnaître les visages est un signe de démence. Les scientifiques américains ont constaté que les personnes atteintes d'aphasie progressive primaire avaient des résultats significativement moins bons dans le test «Famous Faces» que les sujets du groupe témoin. Ils n'ont reconnu que 76% des personnes célèbres et ne pouvaient nommer le nom que dans 46%, tandis que les participants à l'étude en bonne santé reconnaissaient 97% des personnes célèbres et pouvaient nommer 93% par leur nom. L'IRM qui l'accompagnait a montré "que les personnes qui avaient des difficultés à attribuer des noms aux visages étaient plus susceptibles d'avoir une perte de tissu cérébral dans le lobe temporal gauche du cerveau" et "celles qui avaient des difficultés à reconnaître les visages avaient une perte de tissu dans le lobe temporal gauche et droit. "A déclaré l'Université Northwestern.

Dans l'ensemble, les chercheurs pensent que le test offre une bonne base pour le diagnostic précoce de la démence ou de l'aphasie progressive primaire. «En plus de la valeur pratique de l'identification des personnes atteintes de démence précoce, ce test peut également nous aider à comprendre comment fonctionne la mémoire cérébrale et comment la connaissance des mots et des objets est récupérée», a expliqué Tamar Gefen. (fp)

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Crédit photo: Angela Parszyk / pixelio.de

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