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Recherche cellulaire: traiter les cellules HeLa

Recherche cellulaire: traiter les cellules HeLa

Comment la recherche sur le cancer profite encore des cellules d'Henrietta Lacks, décédée il y a environ 60 ans

Henrietta Lacks, ouvrière agricole, est décédée d'un cancer il y a environ 60 ans. À cette époque, les cellules - les soi-disant cellules HeLa - ont été prélevées sur les Afro-américains. Cependant, l'origine des cellules à vie particulièrement longue était inconnue pendant longtemps. On savait seulement qu'il s'agissait de cellules d'origine humaine. Grâce aux cellules HeLa, la médecine a fait de grands progrès dans la recherche sur le cancer mais aussi dans d'autres domaines. Les cellules étaient indispensables pour le développement d'un vaccin contre la polio. Henrietta Lacks est donc considérée comme l'individu humain «le plus précieux». Pendant longtemps, cependant, la famille de la femme n'avait aucune idée de tout cela. Après que des scientifiques aient réussi en mars à déchiffrer le génome d'Henrietta Lacks sans obtenir le consentement de la famille, le post-procès a fait appel. Mercredi, la famille s'est finalement mise d'accord avec l'American Institute for Health (NIH).

Les cellules HeLa font désormais partie intégrante de la recherche sur les cellules d'aujourd'hui. Lorsque David, l'homme d'Henrietta Lacks, a appris que les cellules HeLa étaient des cellules de sa défunte épouse, il a été presque stupéfait. Il n'a jamais été informé du grand service qu'Henrietta a rendu à la recherche médicale à ce jour. Jusqu'à sa mort en 2002, l'homme s'est battu pour les droits sur la dépouille de sa femme, décédée peu de temps après le retrait de la cellule il y a environ 60 ans.

La particularité des cellules HeLa est qu'elles peuvent être répliquées en grande quantité, de sorte qu'à ce jour, plusieurs tonnes de cellules épithéliales ont été cultivées et vendues. En 1951, une jeune résidente d'Henrietta, 31 ans, a prélevé les cellules lors d'une biopsie d'un carcinome cervical (cancer du col de l'utérus). Le couple de médecins Margret et George Gey a alors réussi à multiplier les cellules en solution nutritive - pour la première fois en dehors du corps humain. Les cellules ont grandi et grandi et semblaient être immortelles. Aujourd'hui, les cellules HeLa font partie intégrante de la recherche cellulaire.

On sait maintenant que la longévité inhabituelle des cellules est due au fait que le gène cancérigène a été en outre stimulé pour dégénérer par un papillomavirus humain.

Les revendications de la famille von Henrietta Lacks ont été longtemps exclues
On estime que 74 000 études médicales dans le monde auraient pu bénéficier des cellules HeLa. Les cellules de la pauvre mère de cinq enfants ont rapporté des milliards de dollars. Ses proches ne savaient rien de tout cela pendant longtemps et n'avaient pas leur mot à dire même après avoir été connus. Ils n'ont pas non plus reçu de compensation ou autre. Et pire, le coût élevé du traitement d'Henrietta a rendu la famille encore plus pauvre. Les réclamations familiales auraient été rejetées.

Le petit-fils d'Henrietta, David Lacks Jr., ne pouvait plus accepter cela après que les scientifiques aient déchiffré le génome de sa grand-mère en mars sans obtenir l'approbation de la famille. Mercredi, la famille s'est finalement mise d'accord avec l'American Institute for Health (NIH).

"La principale préoccupation était la vie privée", a déclaré David Lacks Jr. à USA Today. "Nous en sommes encore aux premiers stades de la recherche génétique et de la médecine génétique, mais nous ne savons pas ce qui sera possible à l'avenir. . "

Selon l'accord, la recherche pourrait continuer à utiliser les cellules d'Henrietta Lacks à l'avenir. Cependant, la famille du travailleur agricole avait son mot à dire. Cela est particulièrement vrai lorsque la recherche concerne le génome commun. (ag)

Image: Andreas Dengs, www.photofreaks.ws / pixelio.de

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