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La paraplégie rétrécit la moelle épinière

La paraplégie rétrécit la moelle épinière

Une lésion de la moelle épinière entraîne une dégradation des tissus

Dès 40 jours après une lésion de la moelle épinière, les personnes touchées ont moins de tissu nerveux dans la moelle épinière. Des chercheurs de l'Université de Zurich et de l'hôpital universitaire Balgrist l'ont découvert grâce à une nouvelle méthode de mesure par imagerie. Avec la méthode, l'efficacité des traitements ou de la rééducation pourrait être contrôlée plus rapidement et mieux à l'avenir.

Des modifications de la moelle épinière et du cerveau apparaissent après 40 jours, tandis qu'une lésion de la moelle épinière modifie la moelle épinière et le cerveau. Jusqu'à présent, cependant, on ne savait pas à quelle vitesse les changements anatomiques se développent chez les personnes paraplégiques. Des chercheurs de l'Université de Zurich et de l'hôpital universitaire Balgrist, en collaboration avec des collègues de l'University College London, ont maintenant pu prouver que les changements ont déjà commencé 40 jours de blessure aiguë. Après douze mois, la moelle épinière avait rétréci de sept pour cent. Les scientifiques ont publié les résultats de leurs recherches dans la revue spécialisée "Lancet Neurology".

Il y a eu des recherches antérieures dans lesquelles les chercheurs ont démontré que la moelle épinière avait reculé d'un tiers après 14 ans de lésion médullaire. Les chercheurs ont été surpris car ils ont supposé qu'il faudrait de nombreuses années pour que les dommages se développent au-dessus de la blessure.

L'étendue des changements dans la moelle épinière est en corrélation avec l'évolution de la maladie. Pour leur étude actuelle, les chercheurs ont examiné 13 patients atteints de paraplégie aiguë et 18 personnes témoins. Dans un délai d'un an, les sujets ont été examinés tous les trois mois par imagerie par résonance magnétique (IRM). Les chercheurs ont constaté un déclin rapide de la moelle épinière, qui s'élevait à sept pour cent après douze mois. Les chercheurs ont également rapporté que les tractus nerveux moteurs ascendants et les cellules nerveuses du cortex sensori-moteur, bien que moins, perdaient du volume. L'ampleur des changements dégénératifs dépendait de l'évolution de la maladie. «Les patients avec une plus grande perte de tissu nerveux au-dessus de la blessure ont récupéré moins bien que ceux avec moins», a expliqué Patrick Freund, assistant de recherche au Center for Paraplegia Balgrist.

Les chances de réussir à traiter la paraplégie entraînant une régénération de la moelle épinière ont jusqu'à présent été très faibles. Les personnes touchées restent généralement paralysées à vie. Freund souligne cependant que le nouveau procédé d'imagerie peut révéler rapidement les effets des traitements et des mesures de rééducation. De cette manière, les nouvelles thérapies pourraient également être mieux contrôlées pour leur efficacité.

Procédure de neuroréadaptation utilisée avec succès chez des rats paraplégiques Une autre équipe de recherche suisse dirigée par Grégoire Courtine de l'Eidgenössische Technische Hochschule Lausanne (EPFL) a attiré l'attention l'année dernière avec une nouvelle procédure qui a permis à des rats paraplégiques de pouvoir à nouveau marcher. Le processus de neurorééducation repose, entre autres, sur l'entraînement à la course et la stimulation électrique et chimique des cellules nerveuses endormies de la moelle épinière, qui ne reçoivent plus aucune information du cerveau après une blessure ou une coupure complète sous l'incision.

Jusqu'à présent, la méthode n'a été testée que sur des rats. Des investigations supplémentaires doivent être menées pour déterminer s'il peut effectivement être utilisé chez l'homme. Les chercheurs ont publié leurs résultats dans la revue scientifique Science. (ag)

Image: Dieter Schütz / pixelio.de

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