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Les germes protègent contre les allergies

Les germes protègent contre les allergies

Le contact avec des germes peut réduire le risque d'allergies

Près d'un tiers des adultes en Allemagne ont souffert d'une allergie au cours de leur vie. C'est ce que montre une nouvelle étude du Robert Koch Institute (RKI). Le rhume des foins est l'une des allergies les plus fréquemment diagnostiquées. Mais les allergies aux poisons alimentaires et d'insectes augmentent également. Les chercheurs soupçonnent qu'un contact précoce avec des germes pourrait protéger contre des allergies ultérieures.

Les allergies limitent la qualité de vie Une éruption cutanée et des pustules qui démangent, des yeux larmoyants, un nez qui coule et un essoufflement ne sont que quelques-uns des symptômes qui peuvent indiquer une allergie. Dans le pire des cas, un soi-disant choc anaphylactique peut survenir, ce qui peut entraîner un choc circulatoire et une défaillance d'organe. Si la victime n'est pas traitée rapidement, elle peut mourir de la réaction allergique. Pour la plupart des gens, cependant, les allergies sont beaucoup moins prononcées. Néanmoins, les allergies peuvent gravement limiter la qualité de vie en influençant non seulement la vie sociale, mais aussi en réduisant les performances et la capacité de travail. Alors que les allergies alimentaires peuvent souvent être bien gérées en évitant la consommation de certains aliments, comme, par exemple, l'intolérance au lactose, en s'abstenant de produits à base de lait de vache, les personnes atteintes du rhume des foins ont peu de chances d'éviter le pollen qui provoque des allergies. Habituellement, seuls des médicaments avec des effets secondaires parfois graves ou une procédure spéciale d'hyposensibilisation sont disponibles. Certains traitements naturopathiques peuvent atténuer les symptômes, mais pas les guérir. Médecins et scientifiques recherchent donc fébrilement de nouvelles solutions qui préviennent les allergies à l'avance.

L'incidence des allergies a augmenté Depuis les années 1970, les allergies ont considérablement augmenté dans les pays industrialisés occidentaux. Personne ne sait comment ce développement s'est produit. Une explication pourrait être trouvée dans le mode de vie occidental. Le développement des allergies en Allemagne de l'Est en témoigne également: peu après la réunification au début des années 1990, malgré la forte pollution atmosphérique, les allergies sont nettement moins nombreuses dans les nouveaux États fédéraux que dans l'ouest. Entre-temps, le mode de vie et la fréquence des allergies se sont adaptés.

Dans un contexte où les allergies sont devenues une «maladie répandue», le RKI a mené une enquête sur la «fréquence des maladies allergiques en Allemagne. Résultats de l'étude sur la santé des adultes en Allemagne ». Selon cela, une allergie a été diagnostiquée par un médecin chez près d'un tiers des adultes en Allemagne. «Actuellement, près de 20% souffrent d'au moins une allergie», écrivent les auteurs. Les personnes touchées sont allergiques au pollen végétal, aux acariens, aux poils d'animaux, au venin d'insecte ou aux aliments tels que les noix ou les œufs et les produits laitiers. La majorité des personnes allergiques (14,8%) sont touchées par le rhume des foins. «Les femmes sont généralement plus souvent touchées que les hommes et les jeunes plus souvent que les personnes âgées», résument les auteurs de l'étude RKI. Dans l'ensemble, cependant, le total de toutes les maladies allergiques a diminué depuis 1998. << Cependant, un examen plus attentif de l'évolution au fil du temps montre que l'incidence de l'asthme bronchique a continué d'augmenter et poursuit ainsi la tendance des années 1970 aux années 1990, mais l'incidence du rhume des foins, de la neurodermatite et des allergies alimentaires est restée la même, c'est-à-dire qu'elle a atteint un plateau. semble l'avoir ", poursuit-il dans l'enquête. Cependant, les chercheurs soulignent que la diminution visible des maladies allergiques est contrôlée par le nombre plus faible de diagnostics médicaux pour l'urticaire (urticaire) et l'eczéma de contact. D'une part, il est concevable que le nombre de maladies ait effectivement diminué, mais d'autre part, l'utilisation de substances allergènes telles que le nickel ou le henné pour teindre les cheveux au quotidien a été restreinte. En général, les effets de ces substances seraient davantage discutés en public. De plus, un autre facteur peut avoir conduit à une diminution des diagnostics médicaux. "De cette manière, les onguents et les crèmes contenant des corticostéroïdes ont été exemptés de la prescription, de sorte que l'auto-traitement des maladies allergiques légères de la peau qui est maintenant possible pourrait conduire à moins de visites chez le médecin", écrivent les chercheurs.

De nombreux enfants atteints d'allergies Plus de 20 pour cent des enfants sont touchés par une allergie au moins une fois. Ceci est particulièrement inquiétant car le risque de réactions allergiques potentiellement mortelles chez les enfants est sept fois plus élevé, rapporte Sonja Lämmel de l'Association allemande des allergies et de l'asthme à l'agence de presse "dpa".

Les allergies surviennent lorsque le système immunitaire présente de violentes réactions de défense contre des substances réellement inoffensives. «Vous devez considérer le système immunitaire contre les allergies comme une force de police hyperactive qui réduit les crimes. Mais avec l'inconvénient qu'elle enferme parfois aussi des innocents », a déclaré à l'agence de presse Torsten Zuberbier, chef de la Fondation européenne pour la recherche sur les allergies et porte-parole du Centre des allergies de la Berlin Charité.

Nouvelles approches thérapeutiques contre les allergies L'allergologue de Marburg Harald Renz et son équipe ont découvert il y a dix ans pourquoi les enfants de la ferme sont moins susceptibles de développer des allergies. Votre risque de développer de l'asthme ou du rhume des foins n'est que la moitié de celui des enfants qui grandissent dans les zones urbaines. "Ce ne sont pas les porcs ou les vaches eux-mêmes qui ont un effet positif", a déclaré Renz à l'agence de presse. "Ce sont les microbes qui se trouvent en grand nombre dans ces fermes." Ceux-ci désactivent les gènes qui déclenchent des réactions allergiques. Renz soupçonne qu'un contact précoce avec de nombreuses bactéries durcit le système immunitaire. De cette manière, les nourrissons pourraient recevoir un traitement ciblé avec des germes pour la prévention. «Si nous pouvons découvrir comment ces microbes parviennent à désactiver certains gènes, nous pouvons les utiliser spécifiquement pour un traitement préventif.» Les bactéries pourraient alors avoir un effet positif sur la flore intestinale et en même temps prévenir les allergies.

L'allergologue a mené des expériences sur des souris dans lesquelles des souris femelles enceintes ont inhalé des bactéries spéciales. En conséquence, les animaux sont devenus moins susceptibles de développer des allergies. L'approche préventive n'étant pas encore pleinement développée, des études complémentaires doivent être menées, notamment en ce qui concerne la transférabilité à l'homme. Il y a déjà eu de nombreuses tentatives avec des germes intestinaux, dont certaines ont également réduit le risque d'allergies. "Cependant, nous ne savons pas encore exactement comment ils fonctionnent", rapporte Renz. Le moment idéal pour commencer le traitement n'est pas encore clair. Le traitement pourrait donc être débuté pendant la grossesse ou seulement lorsque le bébé est jeune.

«Il existe une approche de recherche expérimentale, une vaccination contre l'hirondelle avec des composants bactériens. On essaie de mieux entraîner le système immunitaire des nourrissons », explique Lämmel à propos des allergies alimentaires.« Les recommandations de prévention actuelles sont que la mère allaite pendant quatre à six mois et que tous les aliments soient ensuite proposés aux nourrissons dans le cadre de l'alimentation complémentaire. Il en va de même pour le lait de vache. et les poissons pour que le système immunitaire puisse développer une tolérance dès le début. "

Pour prévenir les allergies, les approches préventives donnent de l'espoir, a déclaré Renz. «Ils signifient la possibilité de prévenir les allergies avant même qu'elles ne dérangent les patients.» Jusque-là, les personnes touchées doivent généralement se passer des substances allergènes et de la pharmacothérapie pour soulager leurs symptômes. (Ag)

Image: Sebastian Karkus / pixelio.de

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