27 ans après Tchernobyl, les conséquences du cancer sont enregistrées


Tchernobyl: une étude à long terme montre un taux de survie élevé dans le cancer de la thyroïde

Des décennies après la catastrophe nucléaire de Tchernobyl, de nombreuses personnes en subissent encore les conséquences. Une étude à long terme récemment publiée par l'équipe de recherche dirigée par le professeur Dr. Christoph Reiners de l'hôpital universitaire de Würzburg montre cependant qu'au moins les cancers de la thyroïde chez les enfants après l'accident nucléaire - malgré leur gravité - étaient souvent relativement faciles à traiter.

En collaboration avec des scientifiques de Minsk (Biélorussie), les chercheurs de Würzburg avaient "observé 229 enfants et adolescents atteints d'un cancer de la thyroïde de 1992 à 2012", selon l'hôpital universitaire de Würzburg. Tous les enfants en Allemagne ont reçu une thérapie à l'iode radioactif après l'ablation chirurgicale de leurs tumeurs au Bélarus. «Tous les participants à l'étude étaient considérés comme des patients à haut risque car ils ont été exposés à des doses de rayonnement très élevées au cours de l'accident de Tchernobyl», écrivent les chercheurs.

27 ans après la catastrophe Il y a exactement 27 ans, le 26 avril 1986, une explosion s'est produite dans la centrale nucléaire de Tchernobyl en Ukraine, dans laquelle de grandes quantités de substances radioactives ont été rejetées dans l'environnement. La contamination a atteint les pays voisins. Dans les années qui ont suivi la catastrophe nucléaire, les enfants et les adolescents d'Ukraine, de Biélorussie et de l'ouest de la Russie ont augmenté le cancer de la thyroïde. Bien que ceux-ci aient souvent été particulièrement difficiles, la plupart des personnes touchées ont survécu à ce jour, selon les résultats de l'étude du professeur Dr. Reiners et collègues.

Le cancer de la thyroïde guérit chez la plupart des gens "La plupart des gens développent une forme de tumeur qui semble être plus agressive chez l'enfant que chez l'adulte", mais "la thérapie a bien fonctionné pour presque tous les patients", rapporte l'hôpital universitaire dans son communiqué. Les chercheurs ont publié leur étude dans la revue "Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism". Là, ils arrivent à la conclusion que même si «le carcinome thyroïdien radio-induit est déjà bien avancé et initialement traité de manière sous-optimale, les résultats du traitement ultérieur à l'iode radioactif sont généralement favorables.» Malgré le risque élevé, les tumeurs de 64% des participants à l'étude étaient complètes. régressé et dans un autre 30 pour cent, la thérapie à l'iode radioactif a conduit à une régression presque complète. Grâce au post-traitement aux hormones thyroïdiennes, qui était de toute façon nécessaire, le cancer n'était pas réapparu encore aujourd'hui. Un patient est décédé d'un effet secondaire de la thérapie anticancéreuse, connue sous le nom de fibrose pulmonaire, et des rechutes ne se sont produites que chez deux patients, rapportent les chercheurs.

De l'espoir pour les victimes d'irradiation à Fukushima Si «beaucoup de patients n'ont pas reçu de traitement optimal au début de leur maladie, ils se sont néanmoins rétablis de tumeurs avancées», explique le professeur de médecine nucléaire Christoph Reiners. Il faut comprendre aussi bien à un stade avancé que le cancer avait déjà touché les ganglions lymphatiques (chez 97% des personnes atteintes) et des métastases dans les poumons chez près de la moitié des personnes atteintes. Néanmoins, presque tous les patients pourraient être sauvés. Ces résultats sont encourageants pour d'autres victimes des rayonnements, comme actuellement à Fukushima (Japon). Au cours de la fusion de plusieurs réacteurs en 2011, une dose de rayonnement encore plus élevée a été libérée qu'à Tchernobyl. En outre, la région est plus densément peuplée que la région de Tchernobyl. Selon l'expert, au moins autant de cas de cancer peuvent être attendus ici qu'en Union soviétique.

Les leçons de Tchernobyl? Cependant, au Japon, "une évacuation rapide et d'autres contre-mesures, telles que le contrôle des aliments, auraient pu réduire considérablement le risque pour les enfants et les adolescents autour de Fukushima", a déclaré le professeur Reiners. Ici, la leçon à tirer de Tchernobyl doit être que les enfants et les adolescents à risque sont particulièrement surveillés pour le cancer de la thyroïde, «car les chances de guérison sont meilleures si la maladie est reconnue le plus tôt possible.» Selon les experts, des programmes de dépistage appropriés sont dans la région de Fukushima a déjà commencé. (fp)

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Image: Andreas Kinski / pixelio.de

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