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Les arbres et les hommes souffrent ensemble

Les arbres et les hommes souffrent ensemble

La mort des arbres entraîne des problèmes de santé pour la population

L'extinction des arbres a un impact énorme sur la santé humaine. Pour le compte de l'Agence américaine des forêts, des scientifiques ont étudié les relations possibles entre la mort de millions de frênes et la mort dans un peu moins de 1300 comtés de 15 États américains. L'étude montre une corrélation significative entre l'état des arbres et les décès dus aux maladies respiratoires et cardiovasculaires, a déclaré l'auteur principal Geoffrey Donovan du Service forestier de la Pacific Northwest Research Station. L'étude a été publiée.

D'après des études précédentes, il était connu que «l'exposition à l'environnement naturel peut améliorer la santé humaine», mais les résultats à ce jour ont toujours été controversés en raison des faiblesses structurelles des études, les scientifiques américains justifient leur approche de recherche. L'observation de l'invasion biologique par le dendroctone du frêne asiatique (Agrilus planipennis) et l'extinction des arbres associée ont offert une occasion unique d'examiner les effets sur la santé humaine, continuent Donovan et ses collègues.

100 millions d'arbres sont morts à cause des coléoptères importés Le dendroctone du frêne importé «a été découvert pour la première fois près de Detroit, Michigan en 2002», rapportent les chercheurs. Le coléoptère attaque les 22 espèces de frênes trouvées en Amérique du Nord et tue presque tous les arbres qu'il infeste, écrivent Donovan et ses collègues. Les ravageurs des arbres sont maintenant également courants dans d'autres États américains voisins et dans le sud-est du Canada. Selon les experts, l'invasion des coléoptères a jusqu'à présent entraîné la mort d'environ 100 millions d'arbres. Dans leur étude actuelle, les scientifiques ont comparé cet arbre en train de mourir avec les données de population médicale des 18 dernières années de 1 296 comtés dans 15 États. Afin d'éviter au maximum les biais d'autres facteurs, les chercheurs ont également pris en compte dans leur étude les données démographiques de 1990 à 2007. L'influence de variables telles que le revenu, la race ou le niveau d'éducation sur la santé pourrait donc être largement exclue.

21 000 décès supplémentaires dus à la mort d'arbres Dans les deux modèles de régression utilisés pour le calcul, selon les chercheurs américains, il y avait un lien statistique clair entre les décès d'arbres dus aux coléoptères du frêne et les décès dus aux maladies cardiovasculaires et respiratoires. Entre 2002 et 2007, «15 000 décès supplémentaires dus aux maladies cardiovasculaires et 6 000 décès supplémentaires dus aux maladies respiratoires subies» ont été enregistrés dans les régions touchées. La présence du dendroctone du frêne asiatique dans les États est associée à une augmentation de près de sept décès pour 100000 habitants par an dans les maladies cardiovasculaires et à une augmentation des décès annuels dans les maladies respiratoires d'environ 17 pour 100000 habitants, écrivent Donovan et ses collègues. .

Relation causale entre la nature et la santé humaine "Bien sûr, lorsqu'on regarde les résultats, on a tendance à constater qu'une mortalité plus élevée est variable en raison de certains facteurs perturbateurs, tels que le revenu ou l'éducation, et non la perte d'arbres", a expliqué Donovan. Mais le schéma devait être démontré «dans des districts aux conditions de départ démographiques très différentes». Le lien statistique entre l'extinction des arbres et l'augmentation du nombre de décès a également été confirmé comme significatif, compte tenu des facteurs démographiques. L'étude actuelle fournit des preuves claires d'une relation causale, mais d'autres études sont nécessaires pour le prouver clairement. Les «résultats ne fournissent pas un aperçu direct de la façon dont les arbres réduisent la mortalité associée aux maladies cardiovasculaires et respiratoires», mais les chercheurs pensent qu'il existe plusieurs explications plausibles. L'amélioration de la qualité de l'air, la réduction du stress, l'augmentation de l'activité physique ou l'influence des arbres sur le microclimat et la température pourraient jouer un rôle ici, rapportent Donovan et ses collègues. Il est clair que la présence des arbres a un effet positif sur la santé de la population et que la mort des arbres a également un impact durable sur la santé humaine. (fp)

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Image: Luise / pixelio.de

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