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Boire du café avec le bras robotique

Boire du café avec le bras robotique

Les paraplégiques contrôlent mentalement le bras du robot

Des chercheurs américains ont testé avec succès l'utilisation d'un bras robotique chez des patients paraplégiques. Le bras robotique fonctionne à l'aide d'une nouvelle "interface neurale" qui permet aux patients de contrôler l'appareil avec une telle précision qu'ils peuvent prendre une bouteille de café sur la table et la boire sans aide extérieure, rapportent John Donoghue et Leigh Hochberg de der Brown Université (Rhode Island, USA) dans la revue "Nature".

Depuis avril de l'année dernière, les chercheurs testent la fonctionnalité du bras robotique sur deux patients atteints de quadriplégie (paraplégie touchant tous les membres). Avec succès, comme le prouvent désormais les résultats publiés. Cathy Hutchinson, paralysée du cou vers le bas, a pu diriger le bras robotique si précisément via une interface neuronale qu'elle a pu prendre le café de la table et le conduire à sa bouche. Selon les scientifiques, l'homme de 58 ans est presque complètement paralysé depuis un accident vasculaire cérébral il y a 15 ans et ne peut plus parler. Pour la première fois, elle était désormais capable de "soulever quelque chose de sa propre volonté", a expliqué Leigh Hochberg et a ajouté: "Nous n'oublierons jamais son sourire".

Les interfaces neuronales comme lien entre l'homme et la machine "La paralysie après des lésions de la moelle épinière, l'infarctus du tronc cérébral, la sclérose latérale amyotrophique et d'autres troubles peuvent séparer le cerveau du corps, éliminant ainsi la capacité à effectuer des mouvements volontaires", écrivent les chercheurs et expliquent en même temps les bases de leurs recherches. Les interfaces neuronales pourraient être utilisées pour utiliser des signaux cérébraux pour contrôler les membres artificiels, selon l'approche lors du développement du bras de robot qui a maintenant été testé. «Le défi est de décoder les signaux neuronaux et de les convertir en commandes numériques que le dispositif robotique peut suivre pour effectuer le mouvement précis prévu», expliquent les scientifiques américains. Ce qui suit s'applique: Plus le mouvement est complexe, plus il est difficile à décoder.

Le champ d'électrodes dans le cerveau capte les signaux pour contrôler le bras robotique Le fait que les signaux cérébraux correspondant aux patients quadriplégiques puissent également les transmettre à une interface neurale était déjà connu des études précédentes dans lesquelles deux personnes testées ont déplacé le curseur sur un écran d'ordinateur à l'aide de leurs pensées. Cependant, le contrôle du bras du robot était beaucoup plus complexe. Les neuroscientifiques étaient d'autant plus satisfaits du succès. Selon les chercheurs, le fait que Cathy ait pu saisir des objets solides et porter la bouteille remplie de café à sa bouche en quatre tentatives sur six et la boire avec une paille montre les opportunités que cette technique offre aux patients paraplégiques. Les personnes atteintes de quadriplégie pourraient utiliser des «signaux neuronaux» pour effectuer un contrôle multidimensionnel de dispositifs complexes «même des années après des blessures au système nerveux central», expliquent les chercheurs dans l'article «Atteindre et saisir les personnes quadriplégiques à l'aide d'un bras robotique contrôlé par des neurones». L'interface neuronale utilisée est un champ d'électrodes de la taille d'un comprimé d'aspirine avec près de 100 électrodes très fines, qui a été planté dans le cortex moteur du cerveau et convertit les impulsions des neurones en commandes au bras du robot, poursuivent Donoghue et Hochberg. (fp)

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Image: Dieter Schütz / pixelio.de

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