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La thérapie génique par télomérase prolonge la durée de vie

La thérapie génique par télomérase prolonge la durée de vie

La thérapie génique a prolongé la vie des souris

Le désir de la vie éternelle a été décrit à maintes reprises dans des histoires, des traités et des archives depuis l'histoire de l'humanité. L'espérance de vie des résidents des pays occidentaux industrialisés est déjà plus élevée que jamais. Des chercheurs de l'industrie pharmaceutique travaillent sur des agents et des thérapies qui prolongent la vie dans le monde entier. Si l'étincelle initiale était trouvée, les fabricants de produits pharmaceutiques se verraient garantir des milliards de dollars de revenus.

Des scientifiques du Centre national espagnol du cancer auraient fait leur première percée. Le traitement avec le gène de la télomérase pourrait augmenter considérablement la durée de vie des souris adultes en laboratoire. "En conséquence, les animaux n'ont souffert d'aucun type de cancer et se sont montrés en excellente santé", a déclaré l'équipe de recherche.

Dans l'expérience, ils ont traité des souris, qui vivent généralement autour de 36 mois, avec un «virus adéno-associé» à l'âge de 12 ou 24 mois. Le virus a été manipulé et contenait le support du gène de la télomérase qui a été injecté aux souris.

La télomérase est considérée comme un gène rajeunissant
La télomérase est une enzyme qui n'est pas active dans la plupart des cellules du corps. L'enzyme a été découverte en 1985 par des chercheurs dirigés par Elizabeth Blackburn et Carol Greider chez des animaux à cils. Peu de temps après, l'enzyme rajeunissante est devenue l'étoile filante de la recherche régénératrice. Le gène est également intéressant car il assure la préservation des extrémités chromosomiques, les télomères, dans les cellules souches, immunitaires et cancéreuses. Ce n'est pas le cas avec un processus de vieillissement naturel.

Au cours de l'étude, les souris ont montré une sensibilité à l'insuline améliorée, une résistance osseuse accrue, une meilleure coordination corporelle et un bon état général grâce à l'administration supplémentaire des enzymes, comme l'explique l'équipe dans le magazine scientifique "EMBO Molecular Medicine" dans le rapport d'étude. Le résultat a montré que la durée de vie était prolongée de 24% en moyenne si les animaux étaient vaccinés à l'âge d'un an du virus manipulé. La durée de vie des animaux qui ont reçu le gène de la télomérase à l'âge de 24 mois a augmenté d'environ 13%.

Pas d'augmentation du cancer
Le risque de cancer n'a pas augmenté, comme dans les études précédentes, ont expliqué les scientifiques. Dans des expériences précédentes avec le gène de la télomérase, des effets secondaires graves se sont produits à plusieurs reprises. Les animaux ont montré une sensibilité significativement accrue au développement de tumeurs malignes. Jusqu'à présent, cela a toujours été considéré comme un facteur insurmontable dans les thérapies géniques pour prolonger l'espérance de vie. "Les souris traitées ont montré la même fréquence de cancer que les animaux sans thérapie génique", écrivent les auteurs.

On ne sait toujours pas si la thérapie est également transférable aux humains. Il n'est pas exclu que d'autres effets secondaires encore inconnus puissent survenir. Par conséquent, des recherches supplémentaires sont nécessaires. (sb)

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