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Un cas sur six de cancer: les germes causent le cancer

Un cas sur six de cancer: les germes causent le cancer

Les germes responsables de millions de cancers

Des millions de cancers sont causés chaque année par des infections virales ou bactériennes. Ces cas de cancer seraient évitables si une protection adéquate contre l'infection ou un traitement médicamenteux adéquat était fourni dans le monde entier. Selon une étude récente du Centre international de recherche sur le cancer à Lyon, environ 16 pour cent des 12,7 millions de nouveaux cas de cancer en 2008 étaient dus à des infections. En d'autres termes, environ deux millions de cancers auraient pu être évités si les vaccinations et les médicaments avaient été utilisés pour lutter contre les infections, écrivent Catherine de Martel et Martyn Plummer dans le magazine spécialisé "Lancet Oncology".

Un cancer sur six causé par des virus ou des bactéries L'équipe dirigée par Catherine de Martel et Martyn Plummer du Centre international de recherche sur le cancer - une institution de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) - avait évalué les maladies cancéreuses dans le monde à partir de l'année 2008. Ils ont constaté qu'environ un sixième des nouveaux cas de cancer étaient dus à des infections bactériennes ou virales. «Sur les 12,7 millions de nouveaux cas de cancer survenus en 2008, 16,1% étaient causés par des agents pathogènes, ce qui signifie qu'environ 2 millions de nouveaux cas de cancer ont été causés par des infections», écrivent Catherine de Martel et ses collègues. . Dans les pays moins développés, les infections sont une cause beaucoup plus fréquente de cancer que dans les pays plus développés. La proportion de nouvelles maladies liées au cancer dans les pays en développement était en moyenne de 22,9%, tandis que les infections dans les pays industrialisés n'étaient responsables que de 7,4% des nouveaux cas de cancer.

Les chercheurs ont trouvé la proportion la plus faible à 3,3 pour cent en Australie et en Nouvelle-Zélande et la plus élevée à 32,7 pour cent en Afrique subsaharienne. Dans le cadre de leur étude, les chercheurs ont évalué les statistiques du cancer de 184 pays, en prenant en compte 27 types de cancer différents.

1,5 million de décès par cancer évitables chaque année Concernant les quelque 7,5 millions de décès par cancer en 2008, les chercheurs ont constaté qu'environ 1,5 million de ces décès dans le monde étaient dus à des tumeurs causées par une infection. Selon cela, plus d'un million de décès par cancer par an pourraient être évités si une protection vaccinale appropriée ou un traitement médicamenteux approprié était administré. "Les infections par certains virus, bactéries et parasites sont l'une des causes de cancer les plus importantes et les plus évitables dans le monde", ont déclaré les chercheurs.

Les experts ont identifié les bactéries du genre Helicobacter pylori, les virus de l'hépatite B et C et les papillomavirus humains comme les déclencheurs évitables les plus importants des infections, qui peuvent conduire à la formation de tumeurs. Au total, ces agents pathogènes sont responsables de 1,9 million de cas de cancer - en particulier les cancers de l'estomac, du foie et du col de l'utérus. Environ la moitié des cancers causés par une infection chez les femmes est un cancer du col de l'utérus, tandis que 80% des hommes sont des cancers du foie et de l'estomac, écrivent Catherine de Martel et Martyn Plummer. Selon les chercheurs, environ 30% des cancers liés à l'infection touchent les personnes de moins de 50 ans.

Vaccinations préventives et médicaments antibactériens Parmi les maladies cancéreuses causées par des infections virales ou bactériennes, environ 80 pour cent se trouvent dans des pays plus pauvres et moins développés, ce qui, selon les scientifiques, illustre la nécessité d'agir sur le terrain. Les vaccinations préventives et les médicaments antibactériens pourraient remporter un succès significatif dans la lutte contre le cancer, ont souligné les chercheurs en cancérologie dans l'article «Le fardeau mondial du cancer dû aux infections en 2008». Les infections par les virus du papillome humain, les virus des hépatites B et C et des bactéries telles que Helicobacter pylori peuvent être évitées ou, dans le cas des bactéries, sont faciles à traiter. Goodarz Danaei de l'Université Harvard de Boston (USA) a déclaré dans un commentaire d'accompagnement sur les résultats de l'étude présenté que, par exemple, contre les virus du papillome humain et les virus de l'hépatite B, «des vaccins efficaces et comparativement bon marché» sont disponibles et donc «une priorité d'application plus large pour systèmes de santé dans les pays particulièrement stressés ». (fp)

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Image: Sebastian Karkus / pixelio.de

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