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Étude: Abus de drogues détecté dans le cerveau

Étude: Abus de drogues détecté dans le cerveau

Certaines structures cérébrales augmentent le risque de toxicomanie

L'abus de drogues chez les adolescents peut-il être identifié dans le cerveau? Au cours d'une étude, les adolescents ont montré un risque plus élevé d'expérimenter des drogues ou de l'alcool car les caractéristiques spécifiques de leur cerveau semblent les rendre plus «impulsifs». Selon cela, certaines structures cérébrales sont associées à une sensibilité accrue aux médicaments. Des scientifiques américains ont identifié certains réseaux neuronaux dans le cerveau des adolescents qui sont associés à une affinité accrue pour les médicaments.

L'équipe de recherche internationale dirigée par Robert Whelan et Hugh Garavan de l'Université du Vermont (États-Unis) a également utilisé les schémas neuronaux du cerveau découverts pour démontrer un lien possible entre le comportement impulsif et la tendance à consommer des drogues. On soupçonne depuis longtemps qu'une régulation des impulsions altérée peut entraîner une affinité accrue pour les médicaments.

Les réseaux neuronaux provoquent des comportements impulsifs et favorisent la consommation de drogues Les scientifiques dirigés par Robert Whelan et Hugh Garavan ont étudié les structures cérébrales de 1 896 adolescents âgés de 14 ans dans le cadre de leur étude. L'étude fait partie du projet d'analyse «Imagen», dans lequel des scientifiques européens enregistrent et analysent les données de 2 000 jeunes d'Irlande, de France, d'Angleterre et d'Allemagne au fil des ans. Outre des chercheurs américains, des scientifiques allemands de Hambourg, Berlin, Heidelberg et Dresde ont également participé à l'étude actuelle. L'étude a été financée par l'Union européenne. Dans le cadre de leurs recherches, les scientifiques ont découvert que certains réseaux de neurones peuvent être associés à une régulation des impulsions altérée ainsi qu'à une tendance à utiliser des médicaments. Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans la revue "Nature Neuroscience". Pour déterminer les structures cérébrales des adolescents, Whelan et ses collègues ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour prendre des images du cerveau des adolescents de 14 ans au cours d'une série d'expériences. Par exemple, dans le cadre des expériences, les adolescents doivent maintenir un bouton enfoncé pendant un certain temps ou arrêter d'appuyer sur le bouton à la dernière seconde avant la fin du temps imparti. Ici, les adolescents avec une régulation des impulsions altérée ont plus de difficultés que les adolescents avec un bon contrôle des impulsions.

Une régulation des impulsions altérée conduit à une sensibilité accrue aux médicaments.Dans le cadre de l'étude, les chercheurs ont également interrogé les jeunes sur leur expérience médicamenteuse antérieure et ont également pris en compte des facteurs génétiques. Ils ont constaté que les adolescents ayant un comportement impulsif ou une régulation des impulsions altérée étaient plus susceptibles de consommer des drogues, du tabac et de l'alcool que les autres. Chez les adolescents atteints, les chercheurs ont pu déterminer sur les images IRMf un sous-fonctionnement d'un «certain réseau cortical orbitofrontal». Cette activité réduite dans le réseau neuronal du cortex orbitofrontal rend les adolescents à la fois plus impulsifs et plus aventureux à propos de l'alcool, des cigarettes et des drogues illégales, écrivent Whelan et ses collègues. Les résultats actuels de l'étude aident également à clarifier la question de la poule ou de l'œuf de savoir si certains schémas cérébraux existaient avant ou étaient causés par la consommation de drogues, rapporte l'Université du Vermont.

Lien entre le TDAH et une affinité accrue pour les médicaments? La relation entre le contrôle des impulsions altéré et l'affinité pour les médicaments a été prouvée dans de nombreuses études. Le lien entre les troubles d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) et la sensibilité aux médicaments était au centre de l'intérêt public, selon des chercheurs de l'Université du Vermont. Parce que le TDAH et l'usage précoce de drogues ont été liés à un mauvais contrôle des impulsions. Cependant, les scientifiques dirigés par Robert Whelan et Hugh Garavan ont pu prouver dans leur étude que "ces problèmes apparemment identiques sont régulés par différents réseaux dans le cerveau", rapporte l'Université du Vermont. Cela renforce l'idée que le risque de TDAH n'implique pas nécessairement un risque accru de consommation de drogues.

Identifier le risque de consommation de drogue à partir des réseaux de neurones? Dans l'ensemble, les chercheurs ont apporté une contribution cruciale à la compréhension de la régulation des impulsions dans le cerveau et de la sensibilité associée aux médicaments. Les scientifiques espèrent que les résultats actuels pourraient également aider à déterminer la sensibilité des adolescents aux médicaments à un stade précoce dans le futur. Cependant, le message clé est que "l'impulsivité peut être décomposée et décomposée en différentes régions du cerveau", "le fonctionnement d'une région est lié aux symptômes du TDAH, tandis que la fonction des autres régions est liée à la consommation de drogues", a expliqué Hugh Garavan. (fp)

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