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Conclusion négative après 10 ans de recherche sur les cellules souches

Conclusion négative après 10 ans de recherche sur les cellules souches

Cellules souches: malgré des recherches intensives, aucune thérapie réussie

La recherche sur les cellules souches embryonnaires a conduit à une vive controverse ces dernières années, qui se poursuit encore aujourd'hui. Alors que les partisans de la recherche sur les cellules souches mettent l'accent sur les possibilités médicales, les critiques voient une procédure éthiquement injustifiable dans l'extraction des cellules souches. Parce que cela nécessite la destruction des premiers embryons humains. La recherche sur les cellules souches dites adultes, qui peuvent être obtenues à partir de la moelle osseuse de patients, par exemple, est moins controversée.

Les limites de la recherche sur les cellules souches embryonnaires sont fixées en Allemagne par la loi de 2002 sur la recherche sur les cellules souches. Ici, les scientifiques ont également la possibilité d'utiliser les cellules souches embryonnaires sous certaines conditions malgré la controverse éthique. Mais quels avantages médicaux la recherche sur les cellules souches embryonnaires a-t-elle apporté jusqu'à présent? Aucun, selon les critiques.

Les cellules souches adultes sont utilisées pour le traitement depuis des décennies et les cellules souches hématopoïétiques (adultes) sont utilisées dans le traitement des patients depuis plus de 40 ans. Ils sont principalement utilisés pour régénérer l'organisme après une chimiothérapie de la leucémie ou pour compenser les dommages cellulaires causés par certaines maladies. Avant le traitement, les patients cancéreux ou un donneur approprié prélèvent des cellules souches de la moelle osseuse, qui peuvent être réinjectées après la chimiothérapie. Ici, les cellules souches hématopoïétiques aident à la (re) construction des globules rouges et blancs. Mais les cellules souches adultes ont également été utilisées à d'autres fins, telles que le traitement de la maladie de Parkinson ou la paralysie due à des lésions de la colonne vertébrale. Des chercheurs américains de l'Université de Louisville dans le Kentucky et de la Harvard Medical School à Boston ont également traité des patients atteints de crise cardiaque avec des cellules souches adultes l'année dernière, la régénération du tissu musculaire cardiaque mort et cicatrisé étant réalisée par injection de cellules souches cardiaques. Dans l'ensemble, cependant, les utilisations possibles des cellules souches adultes restent toujours limitées, car elles ne peuvent pas se convertir en cellules corporelles. Cela signifie que les cellules souches adultes du muscle cardiaque sont incapables de se transformer en cellules d'autres organes.

Les études cliniques sur les cellules souches embryonnaires en pénurie
En revanche, les cellules souches embryonnaires sont pluripotentes. Ils peuvent se développer dans toutes les cellules de l'organisme. Depuis sa découverte il y a 14 ans, de nombreuses utilisations possibles des cellules souches embryonnaires ont été discutées et étudiées. Diverses études ont réussi à transformer des cellules souches embryonnaires en une grande variété de tissus. Cependant, les travaux de recherche se sont jusqu'à présent principalement limités à des tests de laboratoire ou à des études sur les animaux. Les études cliniques sur l'utilisation de cellules souches embryonnaires chez l'homme sont rares - bien qu'il y ait eu de nombreuses utilisations possibles immédiatement après leur découverte. Les partisans considéraient les cellules souches embryonnaires comme une véritable arme magique, qui promettait de guérir d'innombrables maladies. Le site de recherche allemand serait gravement endommagé si des études en Allemagne avec des cellules souches embryonnaires n'étaient pas possibles, ont fait valoir les défenseurs lorsqu'une réglementation légale de la recherche sur les cellules souches était prévue il y a environ dix ans. La loi sur la recherche sur les cellules souches promulguée en 2002 autorise également la recherche sur les cellules souches embryonnaires en Allemagne - mais uniquement sous certaines conditions.

Travaux de recherche dans le domaine des cellules souches embryonnaires Aujourd'hui, 54 équipes de recherche en Allemagne travaillent sur les cellules souches embryonnaires humaines. Selon la loi sur la recherche sur les cellules souches, la demande d'importation et d'utilisation de cellules souches embryonnaires n'est accordée que si "les cellules souches servent à des fins scientifiques de haut niveau pour lesquelles les cellules souches animales ne sont pas suffisantes comme objets de recherche". En outre, les cellules souches doivent avoir été produites pour effectuer une grossesse avant le 1er mai 2007 (initialement prévue le 10 octobre 2002) et mises à disposition gratuitement, selon le texte légal. L'approbation des demandes dûment justifiées relève de la responsabilité de l'Institut Robert Koch (RKI). Jusqu'à présent, 72 demandes ont été soumises au RKI, 70 projets de recherche ont été approuvés et deux rejetés. Dans l'ensemble, la législation allemande autorise la recherche sur les cellules souches embryonnaires, mais dans une comparaison internationale, des réglementations relativement restrictives s'appliquent dans ce pays.

Seulement deux tentatives de guérison basées sur les cellules souches Rétrospectivement, cependant, cela n'a guère nui à l'Allemagne en tant que lieu de recherche, et on peut douter que les attentes élevées que certains chercheurs ont des cellules souches embryonnaires seront satisfaites. Jusqu'à présent, seules deux études cliniques ont été menées dans le monde, dans lesquelles la guérison doit être obtenue à l'aide de cellules souches embryonnaires. Dans le cadre du premier essai clinique, des chercheurs de la société de biotechnologie américaine Geron ont injecté des cellules de cellules souches dans la moelle épinière d'un patient paraplégique en octobre 2010. Au total, dix patients devaient être traités avec cette méthode dans le cadre de l'étude, mais la série d'essais a été interrompue, selon Geron, pour des raisons financières. Cette procédure a également soulevé des doutes sur les chances de succès de l'approche thérapeutique. En 2011, des chercheurs américains ont également testé l'utilisation de cellules souches dans le traitement des maladies oculaires de deux patients. La vue des deux femmes atteintes de dégénérescence maculaire s'est considérablement améliorée après le traitement, selon l'étude. Cependant, dans une étude avec seulement deux participants, la valeur informative peut être mise en doute.

La recherche sur les cellules souches ne répond pas aux attentes Cependant, les cellules souches embryonnaires pourraient perdre de toute façon de leur importance pour la recherche dans les prochaines années, car de nombreux scientifiques préfèrent aujourd'hui également l'utilisation de cellules souches pluripotentes induites (iPS) en raison du problème éthique. Ceux-ci sont généralement obtenus par reprogrammation de cellules du corps humain adulte et peuvent être utilisés de différentes manières, comme les cellules souches embryonnaires. Comme les fœtus morts n'ont pas besoin d'être utilisés pour les obtenir, les iPS sont généralement considérés comme moins controversés. Cependant, des chercheurs de l'Université de Californie à San Diego et du Scripps Research Institute de La Jolla (Californie) ont récemment montré dans des études approfondies que de graves changements génétiques se produisaient de plus en plus dans les lignées de cellules souches pluripotentes embryonnaires et induites. Par exemple, cela était associé à un risque significativement accru de cancer. De cette manière, le succès médical possible des cellules souches pluripotentes pourrait être rapidement inversé. Jusqu'à présent, la recherche sur les cellules souches est en tout cas bien en deçà des attentes initialement placées par les promoteurs. (fp)

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Crédit photo: Martin Gapa / pixelio.de

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Vidéo: Les cellules souches induites par reprogrammation Science étonnante # 9 (Octobre 2020).