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Encore une fois morts de merles dus aux virus Usutu

Encore une fois morts de merles dus aux virus Usutu

Les chercheurs s'attendent à nouveau à la mort des merles

L'Institut Bernhard Nocht de médecine tropicale (BNI) a pu détecter le virus Usutu chez les moustiques en hibernation, ce qui a entraîné des décès massifs de merles au cours de l'année écoulée. Dans un communiqué de presse conjoint, la BNI, le Naturschutzbund Deutschland (NABU) et le groupe d'action locale de lutte contre le Schnakenplage (KABS) mettent donc en garde contre une nouvelle propagation des agents pathogènes.

«Nous avons prouvé que le virus Usutu hibernait chez des espèces de moustiques indigènes et que les merles noirs en Allemagne pouvaient être à nouveau infectés au début de l'été», explique le directeur scientifique de KABS, Dr. Norbert Becker, dans la version actuelle. L'année dernière, le virus Usutu a causé la mort de milliers de merles, les oiseaux chanteurs étant presque complètement anéantis dans certaines régions de la vallée du Rhin. Les agents pathogènes peuvent provoquer une fièvre usutu chez l'homme. Cependant, ces infections sont jusqu'à présent extrêmement rares et touchent principalement les personnes immunodéprimées.

Les experts mettent en garde contre de nouveaux décès de merles BNI à Hambourg, NABU et KABS mettent en garde contre de nouveaux décès de merles dus à la détection du virus Usutu chez des moustiques en hibernation. Aucun agent pathogène correspondant n'a été trouvé dans les oiseaux morts examinés jusqu'à présent cette année, mais la saison des moustiques n'a pas encore commencé. L'année dernière, les scientifiques du BNI ont pu détecter le virus africain pour la première fois chez des merles morts de Birkenau en Hesse, établissant ainsi un lien clair entre l'extinction massive et énigmatique des oiseaux et le pathogène. Le sud de la Hesse, le Bade-Wurtemberg et la Rhénanie-Palatinat ont été particulièrement touchés. En Rhénanie-Palatinat, par exemple, la population de merles noirs a chuté de près de 50 pour cent par rapport à 2010, rapportent les experts. Selon le NABU, les oiseaux chanteurs ont presque complètement disparu dans la plaine nord du Rhin supérieur. La région du nord de l'Allemagne a jusqu'à présent été épargnée par le virus tropical.

Virus Usutu détectés chez des moustiques en hibernation Selon le communiqué de presse actuel, le BNI "avait déjà reçu des merles noirs morts du Bade-Wurtemberg, de Hesse et de Rhénanie-Palatinat pour des tests de dépistage du virus Usutu tropical au printemps." Jusqu'à présent, tous les résultats des tests ont été négatifs. . «Les résultats de nos tests rapides pour les virus Usutu étaient tous négatifs pour les 25 oiseaux morts envoyés», a souligné le responsable du diagnostic virologique de la BNI, Dr. Jonas Schmidt-Chanasit. Mais ce n'est pas une raison de donner le feu vert, puisque les agents pathogènes ont été trouvés dans les moustiques en hibernation. Dans les mois d'été, les experts s'attendent donc à ce que le merle meurt à nouveau. «Une épidémie est attendue en fonction de la météo à la fin du printemps ou en été», a expliqué le médecin et ornithologue Dr. Stefan Bosch du Naturschutzbund Deutschland. Selon la population de moustiques, le virus Usutu pourrait également être transmis aux oiseaux d'autres zones voisines, selon le Dr. Bosch dans le communiqué de presse «Une nouvelle mort de merle due à un virus tropical est attendue en été».

Le virus Usutu peut également infecter les humains Le virus Usutu est originaire d'Afrique, où l'agent pathogène a été découvert en 1959. En dehors de l'Afrique, les virus Usutu sont apparus pour la première fois à Vienne en 2001. Les virus ont probablement été introduits par des oiseaux migrateurs. L'agent pathogène peut également être dangereux pour l'homme, comme le montre l'infection de deux patients immunodéprimés en Italie en 2009. En plus des symptômes habituels de la fièvre Usutu, tels que maux de tête, éruptions cutanées et fièvre, les personnes touchées souffraient d'une méningite potentiellement mortelle. En 2010, les experts de la BNI ont détecté les agents pathogènes dans les moustiques pour la première fois en Allemagne, en 2011, il a été détecté chez les merles. Les oiseaux chanteurs étaient apparemment particulièrement sensibles à l'agent pathogène, de sorte que les merles infectés présentaient souvent des symptômes tels qu'un «plumage débraillé dans la région du cou et de la tête» accompagnés de «couleurs vives, comportement apathique et troubles du mouvement», a déclaré Markus Nipkow, conférencier du NABU.

Population appelée à l'aide Selon une annonce conjointe du BNI, du NABU et du KABS, "Tout d'abord, la zone géographique touchée par l'épidémie doit être géographiquement limitée et les moustiques y être combattus, également afin de minimiser les risques d'infections humaines." Selon les experts, autant d'animaux que possible doivent être examinés virologiquement. Pour cette raison, «les merles et autres oiseaux trouvés morts doivent être envoyés au BNI, au KABS ou à un bureau vétérinaire local le plus tôt possible», expliquent les médecins et les écologistes. N'importe qui peut également aider à lutter contre le moustique en «éliminant toute accumulation inutile d'eau», puisque «plusieurs centaines de moustiques domestiques se développent sous forme de larves en pupes et insectes volants», selon le BNI, NABU et KABS. Les experts conseillent également de traiter "les sites de reproduction fréquents (par exemple barils de pluie, ravines, fosses septiques) avec des comprimés Culinex-Bti". Ces comprimés sont basés sur une protéine de Bacillus thuringiensis israelensis, qui ne tue que les larves de moustiques, mais ne nuit pas aux autres animaux et aux humains. "Un ou deux comprimés tuent les moustiques dans un baril de pluie pendant deux à quatre semaines", indique le communiqué dans le communiqué actuel. (fp)

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Image: Jens Bredehorn / pixelio.de

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