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Étude: le gène protège contre la grippe et d'autres virus

Étude: le gène protège contre la grippe et d'autres virus

Étude: un gène protège contre la grippe et d'autres maladies virales

Le gène IFITM3 protège contre la grippe et d'autres maladies virales. C'était le résultat d'une étude publiée dans la revue "Nature". Si le gène est manquant, une grippe généralement inoffensive se développe en une forme potentiellement mortelle chez la souris, semblable à la grippe espagnole. Selon l'étude, les patients qui ont dû être hospitalisés en raison de la grippe porcine H1N1 / 09 avaient des versions défectueuses du gène IFITM3.

Sans l'évolution de la maladie grave de la grippe, l'IFITM3 repose sur le chromosome 11 et contient les informations génétiques de la «protéine transmembranaire induite par l'interféron 3». Le gène appartient à la réponse de l'interféron aux infections virales. Dans des études précédentes, un lien entre le gène IFITM3 et la défense contre la fièvre du Nil occidental, la grippe A et la dengue a été établi. Aaron Everitt du Wellcome Trust Sanger Institute à Hinxton près de Cambridge et son équipe ont pour la première fois mené des études systématiques sur le rôle du gène. Dans ce but, le gène IFITM3 a été spécifiquement désactivé chez les souris knock-out. Les scientifiques ont alors pu observer des évolutions sévères de la maladie chez les animaux. Les souris, qui n'avaient généralement qu'une grippe légère, présentaient maintenant de forts symptômes de grippe. Ils ont également perdu plus de 25% de leur poids.

Le gène IFITM3 n'est qu'une des nombreuses causes. Habituellement, les souris éliminent le virus de leurs poumons en deux jours. Les souris knock-out avec le gène IFITM3 éteint ont continué à lutter avec leur vie après une semaine, bien que l'infection soit également limitée à leurs poumons. Les conclusions d'Everitt indiquent que le gène IFITM3 joue un rôle crucial dans la défense immunitaire. Pour le confirmer, les scientifiques ont examiné 53 personnes hospitalisées pour grippe porcine sévère dans les hôpitaux. Chez trois des patients examinés, ils ont découvert une mutation conduisant à la production de protéines IFITM3 tronquées. Une telle mutation est généralement beaucoup moins fréquente chez seulement une personne sur 400. Everett conclut qu'un gène IFITM3 modifié est responsable de l'évolution sévère de la grippe. Cependant, comme la mutation n'a été trouvée que chez quelques patients, on peut supposer qu'il existe d'autres causes. À l'avenir, les scientifiques devront rechercher d'autres mutations dans le métabolisme de l'interféron. L'analyse génétique pourrait éventuellement être utilisée pour diagnostiquer une susceptibilité accrue aux maladies virales. Les personnes touchées pourraient alors être vaccinées en conséquence. (ag)

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Image: Rita Thielen / pixelio.de

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