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Nouveau pathogène découvert

Nouveau pathogène découvert

Un agent pathogène inconnu jusqu'à présent provoque des infections graves

Des chercheurs suisses ont découvert un nouvel agent pathogène du genre streptococcus. L'agent pathogène, connu sous le nom de Streptococcus tigurinus, se trouve principalement dans la cavité buccale et peut entraîner des infections graves.

Les chercheurs dirigés par Andrea Zbinden de l'Institut de microbiologie médicale de l'Université de Zurich ont isolé des souches bactériennes de plusieurs hémocultures de patients atteints d'endocardite (inflammation de la paroi interne du cœur ou des valves cardiaques), de méningite (méningite) et de spondylodiscite (maladie infectieuse du disque intervertébral). Ce faisant, ils sont tombés sur un nouvel agent pathogène, qui, selon Zbinden et ses collègues, a une influence significative sur le développement de maladies infectieuses.

Le pathogène nouvellement découvert Streptococcus tigurinus appartient au genre des streptocoques, selon les scientifiques suisses, et se trouve probablement dans la cavité buccale de la plupart des gens. La propagation réelle des agents pathogènes dans la population n'a pas encore été étudiée, écrivent les chercheurs dans le numéro actuel de la revue "International Journal of Systematic and Evolutionary Microbiology". L'identification d'agents pathogènes jusqu'alors inconnus n'était donc que la première étape. Désormais, les microbiologistes et les médecins peuvent reconnaître cette bactérie et effectuer d'autres tests, Zbinden et ses collègues soulignent l'importance de leur découverte. Selon les scientifiques, Streptococcus tigurinus montre une similitude maximale de «97,6 pour cent avec les espèces phylogénétiquement les plus étroitement apparentées». Les scientifiques suisses rapportent qu'il existe des différences biologiques moléculaires et externes claires par rapport aux streptocoques dits verts. Pour trouver le nom de Streptococcus tigurinus, les chercheurs ont été guidés par le nom latin de son lieu de découverte - Zurich s'appelait "Tigurum" aux 17e et 18e siècles.

Comme la plupart des streptocoques verts, Streptococcus tigurinus se trouve probablement dans la cavité buccale de nombreuses personnes, selon les microbiologistes suisses. Cependant, très peu d'entre eux tombent malades. Ce n'est que lorsque les agents pathogènes pénètrent dans la circulation sanguine par des blessures ou une inflammation des gencives que des infections graves menacent, rapporte l'équipe de recherche dirigée par Andrea Zbinden. Ici, les bactéries attaquent les globules rouges et décomposent l'hémoglobine du pigment rouge du sang, ce qui entraîne la destruction des cellules sanguines. En tant que produit de dégradation, une substance verdâtre est créée, qui a donné leur nom aux streptocoques verdâtres. Selon les scientifiques suisses, les conséquences pour la santé de la propagation de Streptococcus tigurinus dans l'organisme peuvent être dévastatrices. Les agents pathogènes peuvent évidemment jouer un rôle essentiel dans le développement de la méningite, de l'inflammation des valves cardiaques et de l'inflammation des corps vertébraux.

Les chercheurs ont d'abord détecté le nouveau pathogène chez un patient endocardite, avec Streptococcus tigurinus dans les valves cardiaques et dans le sang de la personne touchée. Lors de leurs examens de suivi, Andrea Zbinden et ses collègues ont également découvert les agents pathogènes chez des patients qui avaient une infection des méninges ou une inflammation des disques intervertébraux et des corps vertébraux. Toutes ces maladies infectieuses ont apparemment été causées par le pathogène streptococcique jusqu'alors inconnu. Selon les chercheurs, on peut espérer qu'avec la découverte de Streptococcus tigurinus, certaines de ces infections pourront être prévenues ou du moins mieux traitées à l'avenir. (fp)

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