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Les hommes fumeurs se décomposent mentalement plus vite

Les hommes fumeurs se décomposent mentalement plus vite

Hommes fumeurs ayant une déficience mentale accrue

Le tabagisme est considéré comme un facteur de risque de démence, les effets négatifs du tabagisme sur le cerveau étant nettement plus prononcés chez les hommes que chez les femmes, selon une étude approfondie menée par des chercheurs britanniques dirigée par Severine Sabia de l'University College London (UCL).

Comme le rapportent les chercheurs dans la revue américaine "Archives of General Psychiatry", le tabagisme chez les hommes est apparemment particulièrement "mauvais pour le cerveau", alors que les différences de performances cognitives entre fumeurs et non-fumeurs sont nettement plus faibles. Les scientifiques dirigés par Severine Sabia de l'UCL avaient examiné les effets du tabagisme sur les capacités cognitives au cours de leur étude maintenant publiée sur une période de plus de dix ans.

Relation entre le tabagisme et le développement du cerveau Le but de leur étude de cohorte complète était d'examiner la relation entre le tabagisme et le développement du cerveau «à la transition de la quarantaine à la vieillesse», écrivent les chercheurs britanniques dans leur publication actuelle. Le tabagisme étant connu pour être un facteur de risque possible de démence, les effets sur la population âgée peuvent avoir été sous-estimés en raison de l'espérance de vie généralement plus courte des fumeurs. Dans le cadre de son étude, Severine Sabia et ses collègues ont évalué les données de 5099 hommes et 2137 femmes qui avaient été enregistrées dans l'étude dite Whitehall II depuis 1997. L'âge moyen des sujets de la première évaluation cognitive était de 56 ans (tranche d'âge des participants à l'étude de 44 à 69 ans). En plus de l'usage du tabac, une série de tests ont été utilisés pour déterminer les capacités intellectuelles des participants à l'étude. Les tests comprenaient, par exemple, des études de mémoire et de vocabulaire.

Déclin cognitif chez les hommes fumeurs À la fin de la période d'étude, le «déclin cognitif» était significativement plus prononcé chez les hommes fumeurs que chez les sujets testés n'ayant jamais fumé, rapportent Severine Sabia et ses collègues. Les performances cognitives des fumeurs n'ont apparemment pas été affectées par la consommation de tabac. Les effets négatifs du tabac étaient également évidents chez les ex-fumeurs, bien que, selon les chercheurs britanniques, la durée de l'abstinence du tabac à ce jour ait joué un rôle important. Les «ex-fumeurs de longue date» (au moins 10 ans sans tabac) présentaient des troubles cognitifs comparables à ceux des sujets de test n'ayant jamais fumé. Dans tous les tests - à l'exception du vocabulaire - les hommes fumeurs avaient des résultats significativement moins bons que les non-fumeurs, écrivent les scientifiques dans la revue "Archives of General Psychiatry". Dans un commentaire sur l'article actuel, le neurologue Marc Gordon explique que les résultats des chercheurs britanniques sont une preuve claire des effets négatifs du tabagisme sur le cerveau - en particulier chez les hommes.

Fumeurs sans performances cognitives altérées? Bien que la présente étude ne révèle pas pourquoi les hommes qui fument ont fumé beaucoup plus vite que les femmes fumeurs, elle montre clairement que les femmes ne souffrent pas des mêmes déficiences cognitives que les hommes du fait de l'usage du tabac. Cependant, les chercheurs n'ont pas été en mesure de fournir une explication à cela. Cela peut être dû au nombre relativement plus élevé de cigarettes par jour chez les hommes, spéculent Séverine Sabia et ses collègues de l'UCL. (fp)

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Crédit photo: Thorsten Freyer / pixelio.de

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