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Alzheimer: de plus en plus de personnes souffrent de démence

Alzheimer: de plus en plus de personnes souffrent de démence

Le diagnostic inquiétant d'Alzheimer: de plus en plus de personnes développent une démence

Environ 700 000 personnes avec le diagnostic de «maladie d'Alzheimer» vivent en Allemagne. Les experts estiment que ce nombre pourrait doubler d'ici 2050. La maladie cérébrale commence par un léger oubli et évolue vers une démence prononcée. À ce stade, les personnes touchées ne reconnaissent même plus leurs proches. Comme annoncé hier, Rudi Assauer souffre également de la maladie neurodégénérative, considérée comme incurable. La cause de la maladie d'Alzheimer est encore inconnue, mais des scientifiques du monde entier recherchent des ingrédients actifs qui atténuent les symptômes ou préviennent l'apparition de la maladie. Les États-Unis ont assumé un rôle de pionnier en légiférant au début de l'année pour développer une stratégie de lutte contre la maladie d'Alzheimer.

La maladie d'Alzheimer est une maladie rampante Tout d'abord, les patients deviennent perceptibles en raison de leur oubli facile, continuent à poser la même question ou à raconter la même histoire, oublient comment faire les tâches quotidiennes, égarent des objets et négligent leur apparence. Au stade avancé, ils ne reconnaissent même plus les membres de leur famille proches.

Mais la maladie commence de nombreuses années avant l'apparition des symptômes cliniques avec le dépôt de plaques dites séniles et de neurofibrilles dans le cerveau. Les dépôts protéiques des plaques sont essentiellement constitués du peptide bêta-amyloïde. Les faisceaux de neurofibrilles se situent au niveau intracellulaire et consistent en la protéine tau, qui s'agrège en fibrilles par occupation accrue avec des résidus d'acide phosphorique (hyperphosphorylation). On ne sait pas encore si la phosphorylation de tau déclenche la maladie ou est causée par elle. Les dépôts provoquent la mort des neurones, ce qui entraîne une diminution de la masse cérébrale. De plus, l'acétylcholine, substance messagère, n'est pas produite en quantités suffisantes, ce qui entraîne une diminution générale des performances cérébrales.

Environ 1,3 million de personnes atteintes de démence vivent en Allemagne Les experts estiment qu'il y a environ 1,3 million de personnes atteintes de démence en Allemagne. Ce n'est pas toujours une maladie d'Alzheimer. Ceci est diagnostiqué lorsque les dépôts correspondants dans le cerveau sont détectés. La suspicion de «maladie d'Alzheimer» a actuellement été confirmée chez environ 700 000 citoyens. Le président de l'Alzheimer's Research Council aux États-Unis, Ronald Peterson, explique: «Le plus grand facteur de risque est l'âge.» D'ici 2050, le nombre de cas d'Alzheimer pourrait doubler. «Maintenant, la génération des baby-boomers atteint cet âge.» La maladie survient dans la plupart des cas à partir de 65 ans. Mais il existe également des sous-formes plus rares, qui touchent des personnes beaucoup plus jeunes.

Les États-Unis donnent un bon exemple sur la maladie d'Alzheimer Le Congrès américain a été le premier à obliger légalement un gouvernement à adopter un plan d'action stratégique pour lutter contre la maladie d'Alzheimer. Des objectifs ambitieux ont été fixés, afin qu'il soit possible, par exemple, de ralentir la progression de la maladie avec des médicaments, de retarder l'épidémie ou même de la prévenir d'ici 2025. Mais il reste encore de nombreuses questions inconnues. Ni les causes de la maladie d'Alzheimer ni les raisons de la dégradation des cellules nerveuses ne sont connues à ce jour. La maladie semble être en partie génétique. L'inflammation pourrait également aider. De plus, l'utilisation des médicaments et leur efficacité sont parfois controversées parmi les professionnels de la santé. Jusqu'à présent, seuls les symptômes peuvent être réduits par des thérapies médicamenteuses et la progression de la maladie peut être quelque peu ralentie.

En particulier, les chercheurs recherchent des méthodes de diagnostic qui peuvent être utilisées plus tôt et fournir des résultats clairs. L'année dernière, des chimistes de la TU Darmstadt et des pathologistes de la clinique de Darmstadt ont développé une procédure de diagnostic prometteuse qui permet de détecter les protéines tau dans la muqueuse nasale à un stade précoce.

Le calendrier du gouvernement américain exige une action immédiate. Petersen rapporte: «Nous devons rester scientifiquement crédibles. Y aura-t-il un remède contre la maladie d'Alzheimer d'ici 2020? Définitivement pas. Mais aurons-nous fait des progrès d'ici là? Pourrons-nous raccourcir la procédure de développement des médicaments, leur évaluation et leur approbation? Je pense que tout cela est réaliste. "

Aide aux personnes touchées et aux proches Les proches sont souvent submergés par les soins et le soutien des patients atteints de démence. Il y a eu peu ou pas de soutien pour ces familles depuis longtemps. Entre-temps, cependant, de nombreuses initiatives, associations et groupes d'entraide ont été créés, dans lesquels les proches et les personnes concernées reçoivent de l'aide. L'Association allemande de la maladie d'Alzheimer, par exemple, organise des contacts appropriés.
Sabine Schwarz du Centre allemand pour les maladies neurodégénératives (DZNE) explique: "La formation des proches peut signifier que les personnes atteintes de démence peuvent être soignées plus longtemps dans leur environnement familier et n'ont pas à se rendre dans une institution."

La démence n'est pas la même chose que la maladie d'Alzheimer: bien que les patients atteints d'Alzheimer souffrent de démence, tous ceux qui souffrent de démence ne souffrent pas non plus de la maladie d'Alzheimer (démence et maladie d'Alzheimer). En plus des tests neuropsychologiques, il existe des méthodes d'imagerie telles que l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour savoir quel type de démence est affecté, à l'aide desquelles les dépôts d'Alzheimer dans le cerveau peuvent être détectés.

Pour la thérapie et les soins, il est impératif que la maladie d'Alzheimer soit différenciée des autres maladies dont les symptômes se chevauchent. Ceux-ci comprennent l'oubli lié à l'âge, la dépression chez les personnes âgées, les tumeurs et blessures cérébrales, l'autisme, les troubles métaboliques (faible taux de sucre dans le sang) chez les diabétiques, les psychoses et l'aphasie simple.

Des célébrités portent le sujet de «la maladie d'Alzheimer» au public Comme cela a été annoncé hier, Rudi Assauer, connu comme un ancien joueur de football et ancien manager de Schalke, souffre également de la maladie d'Alzheimer. Il a raconté très personnellement à la ZDF sa maladie: «J'ai joué au football à un haut niveau pendant des années. Maintenant, tout est soudainement terminé. »La maladie insidieuse a complètement changé sa vie. "Je suis tellement en colère que je ne peux pas suivre."

Des célébrités comme Assauer portent la maladie aux yeux du public, dont personne n'a voulu parler pendant longtemps, car qui aime admettre qu'il perd lentement mais sûrement la tête, sa personnalité, peut-être même lui-même? Lorsqu'on a appris en 1994 que l'ancien président américain Ronald Reagan était également atteint de la maladie d'Alzheimer, il a déclaré dans un discours émouvant: «Je commence maintenant le voyage qui me mènera au coucher du soleil de ma vie». En juin 2004, il est décédé des suites de la maladie. (ag)

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Image: Slydgo / pixelio.de

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