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Accro au stress de la grossesse

Accro au stress de la grossesse

Le stress de la grossesse rend les enfants vulnérables à la dépendance

Le stress pendant la grossesse a un impact significatif non seulement sur le corps de la mère, mais également sur l'organisme des enfants. Aujourd'hui, des chercheurs portugais ont montré lors d'expériences animales que des anomalies cérébrales similaires à celles des toxicomanes peuvent être causées par le stress prénatal chez les enfants à naître.

La mesure dans laquelle les résultats des scientifiques de l'Université du Minho à Braga publiés dans le magazine spécialisé "Molecular Psychiatry" peuvent également être transférés aux personnes n'est pas claire. Cependant, le Québec sera bientôt en mesure d'étudier les effets à long terme du stress de la grossesse sur les enfants à naître. Parce qu'ici, en janvier 1998, l'électricité était hors service pendant des semaines lors d'une tempête de verglas et depuis lors, les chercheurs du «Projet Tempête de verglas» surveillent le développement des enfants nés pendant la coupure de courant.

Les scientifiques portugais Ana João Rodrigues et Nuno Sousa de l'Université de Minho ont découvert dans leurs recherches actuelles que la progéniture de rats présentait des anomalies cérébrales importantes lorsque les mères étaient exposées à un niveau accru d'hormones de stress pendant la grossesse. Les changements dans le cerveau sont similaires à ceux des toxicomanes et suggèrent que les enfants, dont les mères sont exposées à un stress accru pendant la grossesse, ont également une susceptibilité accrue à la dépendance, rapportent les scientifiques dans la revue "Molecular Psychiatry". Cependant, les effets des hormones de stress dans les expérimentations animales pourraient également être inversés, ont souligné Rodrigues et Sousa. Les modèles dans le cerveau des rats pourraient être normalisés à nouveau avec la soi-disant hormone du bonheur dopamine.

Les hormones de stress provoquent des anomalies cérébrales Dans leurs études, les chercheurs ont injecté à des rats femelles enceintes des hormones de stress spéciales appelées glucocorticoïdes avant la naissance de leur progéniture, puis ont observé les effets que cela avait sur la structure cérébrale des jeunes animaux. Rodrigues et Sousa ont constaté que la progéniture des rats femelles, qui avait un niveau accru d'hormones de stress, souffrait davantage d'anomalies cérébrales que les animaux adultes. Ces anomalies étaient étonnamment similaires à celles des toxicomanes et les animaux étaient également plus sensibles à la dépendance aux opiacés et à l'alcool, écrivent les chercheurs portugais. Cependant, les effets des hormones de stress sur le cerveau pourraient également être revus plus tard dans la vie, à l'aide d'injections du neurotransmetteur dopamine, selon Rodrigues et Sousa. Les anomalies cérébrales étaient donc aussi réversibles que la susceptibilité à la dépendance.

Rétablir les niveaux de dopamine pour le traitement de la toxicomanie "C'est un résultat étonnant car il suggère qu'avec une approche pharmacologique relativement simple, la restauration des niveaux de dopamine," les toxicomanies peuvent être traitées, a déclaré Ana João Rodrigues. "Encore plus important", selon l'expert, est que, sur la base des connaissances actuelles, "la toxicomanie potentielle chez les personnes sensibles" peut également être évitée. Cependant, les chercheurs portugais ont également souligné qu'il reste encore un long chemin à parcourir avant que la méthode de restauration des niveaux de dopamine puisse également être utilisée comme traitement thérapeutique régulier. Bien que la méthode ait déjà été utilisée à titre expérimental dans le traitement de la dépendance à la cocaïne, les résultats sont restés extrêmement flous, raison pour laquelle des recherches supplémentaires sont nécessaires d'urgence, ont expliqué Rodrigues et Sousa. Les scientifiques soupçonnent que l'utilisation jusqu'ici infructueuse de la restauration des niveaux de dopamine peut être due à la durée du traitement ou au dosage des hormones du bonheur. Dans les expérimentations animales également, il avait été montré qu'un traitement de trois jours chez les animaux dont les mères étaient exposées à un stress accru pendant la gestation n'avait qu'un effet à court terme et que les rats présentaient des anomalies cérébrales et une susceptibilité accrue à la dépendance après seulement trois semaines. Lorsque le niveau de dopamine a été rétabli sur une période de trois semaines, les animaux ne sont pas revenus à leur comportement addictif d'origine, ont expliqué Rodrigues et Sousa.

Etude à long terme sur les effets du stress prénatal Afin de mieux comprendre l'effet du stress pendant la grossesse sur l'organisme de l'enfant à naître et aussi d'enregistrer les effets à long terme, les chercheurs du monde entier espèrent les données du soi-disant "Projet Ice Storm". Dans ce projet, des chercheurs canadiens enregistrent les données des enfants nés à l'époque depuis la panne d'électricité au Québec en 1998, car les mères ont été exposées à un stress considérablement accru pendant les semaines sans électricité, hypothèse de base des scientifiques. Les chercheurs observent le développement des enfants et tentent de découvrir comment le stress prénatal affecte leur organisme à long terme. Les scientifiques canadiens ont déjà identifié des anomalies cérébrales importantes chez les enfants de 13 ans et, dans les années à venir, le lien avec la susceptibilité à la dépendance sera également vérifié, ont expliqué Ana João Rodrigues et Nuno Sousa. Dans le même temps, cependant, de nouvelles approches de traitement des toxicomanes basées sur la restauration des niveaux de dopamine devraient déjà être développées et testées, selon les scientifiques portugais. (fp)

Image: JMG / pixelio.de

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