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Composition génétique déchiffrée de la marijuana

Composition génétique déchiffrée de la marijuana

Les gènes font la différence dans l'effet

Des chercheurs canadiens ont utilisé une analyse du génome pour découvrir pourquoi de nombreuses variétés de chanvre contiennent du tétrahydrocannabinol (THC) en quantités enivrantes, mais pas du chanvre utile.

Les scientifiques de l'Université de Toronto ont comparé la structure du génome du chanvre commercial à celle de la marijuana contenant du THC de la variété «Purple Kush». Ce faisant, les chercheurs ont découvert les causes moléculaires qui font que certaines plantes de chanvre ont un effet d'intoxication particulier, tandis que d'autres restent complètement inefficaces.

530 millions d'éléments constitutifs du génome de la marijuana Les chercheurs dirigés par Jon Page et Tim Hughes de l'Université de Toronto ont séquencé le génome de la variété de marijuana «Purple Kush» et ont ensuite comparé leurs résultats avec la structure déjà connue du génome du chanvre. Comme toutes les variétés de marijuana, "Purple Kush" est dérivée du chanvre traditionnel (Cannabis sativa) grâce à une sélection ciblée. Cependant, la plante d'origine ne contient que de si petites quantités de tétrahydrocannabinol (THC) qu'elle n'a aucun effet enivrant. "Purple Kush", d'autre part, est l'une des variétés contenant particulièrement du THC. Dans le numéro actuel de la revue spécialisée "Genome Biology", les scientifiques canadiens présentent le génome complet de la variété spéciale de marijuana et le comparent au génome de la plante originale de chanvre. Les experts répertorient environ 30 000 gènes avec un total de plus de 530 millions de composants de la "Purple Kush".

Découverte d'une enzyme productrice de THC Lors de la comparaison du génome du chanvre et de la «Purple Kush», les chercheurs ont porté une attention particulière aux différences dans les enzymes impliquées dans la production de THC. Page et Hughes ont découvert ici dans la "Purple Kush" une enzyme qui produit la substance psychoactive - l'acide 9-tétrahydrocannabinolique synthase. En outre, "l'analyse détaillée des deux génomes suggère que la conversion, la culture et la sélection ont conduit à la perte d'une autre enzyme (dans la Purple Kush)", disent les experts. Les variétés de marijuana enivrantes sont également dépourvues de l'enzyme "CBDA synthase", qui convertit les précurseurs chimiques du THC en d'autres substances afin de réduire la formation de THC. Puisque cette utilisation concurrente dans «Purple Kush» n'est plus disponible, il reste beaucoup plus de matière première qui peut être utilisée pour la production de THC, ont expliqué Page et Hughes.

Améliorer l'usage médical du THC Les résultats des chercheurs canadiens sont également d'une importance particulière d'un point de vue médical, puisque l'utilisation de la marijuana comme médicament vise principalement les effets du THC contenu. La prescription médicale ou l'usage thérapeutique pourrait ainsi être explicitement orienté vers des variétés de chanvre contenant une quantité particulièrement importante de l'enzyme 9-tétrahydrocannabinolique acide synthase. La découverte de l'enzyme productrice de THC offre également de nouvelles approches pour la future culture de plantes de marijuana. (fp)

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Image: Susanne Schmich / pixelio.de

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