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Le zona favorise la sclérose en plaques

Le zona favorise la sclérose en plaques

Le zona favorise apparemment l'épidémie de sclérose en plaques

Les scientifiques soupçonnent cette connexion depuis longtemps et une étude a maintenant confirmé l'hypothèse: les personnes souffrant de zona ont un risque quatre fois plus élevé de développer une sclérose en plaques (SEP).

Facteur de risque légèrement augmenté après une infection par l'herpès zoster
Quiconque a déjà eu une infection virale à l'herpès zoster a un risque quatre fois plus élevé de développer une sclérose en plaques plus tard. Des scientifiques taïwanais ont rendu compte d'une étude publiée dans la revue "Journal of Infectious Diseases". L'infection par le virus de l'herpès est souvent appelée «zona» car elle forme généralement une éruption cutanée douloureuse et striée avec des cloques. Les médecins et les chercheurs du monde entier spéculent depuis longtemps sur le contexte entre les deux maladies. La suspicion a maintenant été confirmée sur la base des données de l'étude.

Dans le cadre de l'enquête, le scientifique Herng-Ching Lin et son équipe de l'Université médicale de Taipei à Taiwan ont évalué les données d'environ 315 550 patients qui avaient déjà souffert d'herpès zoster. Les données des patients de 946 650 sans infection virale de zona ont servi de groupe témoin. Le groupe nommé a été choisi au hasard.

Dans l'étude, les chercheurs se sont penchés sur la question de savoir combien de personnes ont contracté une maladie auto-immune de la SEP dans l'année après avoir souffert du zona. Les patients atteints de zona avaient un risque accru de 3,96 par rapport au groupe témoin. Cependant, les auteurs de l'étude ont limité les participants au chinois Han. En outre, la SP se produit beaucoup moins fréquemment en Asie que dans les pays industrialisés occidentaux. Il faut donc supposer que le résultat ne peut être transféré à toutes les régions du monde. D'autres études devraient suivre.

Faits de l'étude
1. Il existe des preuves épidémiologiques que certains virus de l'herpès favorisent la sclérose en plaques (SEP).
2. L'incidence de la propagation de la SEP varie en fonction de l'emplacement géographique et du revenu.
3. Dans cette étude, les chercheurs ont trouvé un risque significativement plus élevé, mais encore plus faible, de SEP après un an de zona ou de zona.
4. Il est prouvé que 30 pour cent des rechutes chez les patients atteints de SEP sont associées à une maladie infectieuse.

Le développement de la sclérose en plaques est encore inconnu
L'origine exacte de la sclérose en plaques n'a pas été entièrement étudiée à ce jour. Cependant, il est clair que le système immunitaire du corps attaque les gaines de myéline du système nerveux central. On ne sait toujours pas pourquoi les cellules sont conduites à une telle action erronée. Certains chercheurs supposent qu'une similitude aléatoire d'antigènes avec des virus amène le système immunitaire à produire des anticorps réactifs. Les virus de l'herpès sont suspectés depuis longtemps. Outre les facteurs génétiques, les influences environnementales et les maladies infectieuses virales jouent également un rôle majeur dans le développement. (sb)

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Image: Dieter Schütz / pixelio.de

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