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Amélioration des capacités de réflexion grâce à la dépression?

Amélioration des capacités de réflexion grâce à la dépression?

Le bon côté de la dépression: les chercheurs montrent pour la première fois une amélioration de la capacité de réflexion chez les patients souffrant de dépression

La dépression augmente la capacité de penser analytiquement, selon le résultat d'une étude conjointe menée par des chercheurs de l'Université de Bâle, de l'Université Clarkson / États-Unis, de l'Université Stanford / États-Unis, de l'Université technique de Munich et de la Berlin Charité. Dans leurs enquêtes, les scientifiques ont découvert des effets positifs de la maladie mentale sur la capacité de penser pour la première fois.

En plus du stress énorme que la dépression entraîne pour les personnes touchées et leur environnement personnel, la maladie mentale a également un effet secondaire positif, rapportent les chercheurs dans le numéro actuel de la revue «Journal of Abnormal Psychology». Dans leur étude, dans laquelle la pensée analytique des sujets de test a été testée, les participants déprimés avaient obtenu des résultats significativement meilleurs que les participants en bonne santé.

Capacité de réflexion comparative des patients déprimés et en bonne santé Dans le cadre de sa présente étude, l'équipe de recherche internationale a comparé la capacité de réflexion des personnes atteintes de dépression diagnostiquée, des patients qui ont survécu à une dépression et des participants à l'étude en bonne santé. Bettina von Helversen / Université de Bâle, Andreas Wilke / Université Clarkson, Tim Johnson / Université de Stanford, Gabriele Schmid / Université technique de Munich et Burghard Klapp / Berlin Charité ont constaté que les participants à l'étude souffrant de troubles mentaux étaient nettement mieux lotis dans leur capacité de réflexion analytique que les personnes en bonne santé ou ex-dépressif. Ils ont testé les sujets du test à l'aide d'un jeu informatique dans lequel diverses décisions, telles que l'embauche d'un candidat pour trouver un emploi, rapportaient de l'argent. Les participants à l'étude se sont vus proposer un certain nombre de candidats, chacun ayant reçu une valeur spécifique. Les demandeurs d'emploi virtuels ont été présentés aux participants à l'étude l'un après l'autre dans un ordre aléatoire, et chacun des participants pouvait décider de l'opter ou de préférer refuser et continuer à chercher. Plus les sujets de test choisissaient mieux, plus ils pouvaient obtenir un revenu fictif.

La pensée analytique des sujets déprimés s'est améliorée Les sujets souffrant de dépression ont globalement obtenu de bien meilleurs résultats dans les tests correspondants que les personnes auparavant déprimées et en bonne santé, rapportent les chercheurs. Par exemple, lors de la sélection des candidats, les participants déprimés à l'étude auraient pris beaucoup plus de temps pour analyser de plus près les demandeurs d'emploi. Alors que les sujets de test en bonne santé ont pris une décision relativement rapide, les personnes déprimées ont procédé beaucoup plus soigneusement dans leurs considérations, ont expliqué Bettina von Helversen et ses collègues. En fin de compte, ils ont pris de meilleures décisions en moyenne que les personnes en bonne santé ou ex-déprimées, rapportent les chercheurs. Leur étude fournit la première preuve que la maladie mentale peut aussi avoir des effets positifs sur la capacité de penser, écrivent les scientifiques dans le "Journal of Abnormal Psychology".

Effets de la dépression sur la capacité de réflexion Discussion controversée Jusqu'à présent, les experts ont été extrêmement controversés quant à savoir si la dépression est plus susceptible d'altérer la capacité de réflexion ou de s'améliorer, en particulier dans le domaine de la pensée analytique. Diverses études ont montré que la dépression aggrave les performances cognitives des personnes touchées, mais les effets sur la capacité de réflexion en général - comme dans l'étude actuelle - indiquent souvent une direction différente. Aux Etats-Unis notamment, de nombreux scientifiques considèrent que la dépression est une sorte d'adaptation du cerveau à la complexité des tâches à résoudre. Les personnes touchées aborderaient les problèmes de manière plus analytique et persistante, favorisant ainsi la résolution de tâches complexes, écrivent les chercheurs. L'étude actuelle est maintenant la première à fournir des preuves que la dépression améliore réellement la pensée analytique, selon les scientifiques du Journal of Abnormal Psychology. Cependant, on ne sait pas quelles conséquences cette découverte pourrait avoir sur le traitement des personnes touchées.

Le stress est souvent la cause de la dépression Selon Florian Holsboer, directeur de l'Institut Max Planck de psychiatrie, environ quatre millions de personnes en Allemagne souffrent de dépression. Il en résulte des coûts directs et indirects de 15,5 à 22 milliards d'euros par an, selon les résultats d'une étude présentée en avril par le Rheinisch-Westfälisches Institut für Wirtschaftsforschung (RWI). Compte tenu de l'augmentation spectaculaire du nombre de maladies dépressives au cours des dernières décennies, les experts du monde entier recherchent intensivement les causes possibles de l'apparition de la dépression et recherchent de nouvelles méthodes de traitement qui pourraient offrir aux personnes touchées une perspective prometteuse. À ce jour, le stress est principalement accusé d'être la cause de la dépression en plus des prédispositions génétiques. La dépression peut être contrecarrée avec assez de succès à l'aide de stratégies appropriées pour éviter le stress, telles que des exercices de relaxation, des entraînements autogènes, du tai-chi, du yoga ou de l'acupuncture, mais celles-ci n'offrent pas non plus une réelle protection contre la dépression. Chez les personnes qui souffrent déjà de dépression, les stratégies d'évitement du stress peuvent de toute façon difficilement réussir le traitement, et un psychologue ou un psychothérapeute doit être consulté d'urgence, car la maladie mentale peut devenir un fardeau considérable pour les personnes touchées et leur environnement personnel. (fp)

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Image: Gerd Altmann, Pixelio.de

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