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Les placebos fonctionnent sans tromperie

Les placebos fonctionnent sans tromperie

Les placebos peuvent être efficaces
24.12.2010

Jusqu'à présent, les scientifiques ont toujours supposé qu'un placebo avait un effet curatif car les patients croient en l'ingrédient actif supposé de la préparation. Mais même si les gens savent que les pilules ne contiennent aucun ingrédient actif, les placebos peuvent développer des pouvoirs de guérison et, par exemple, soulager les symptômes et les symptômes.

Dans une série d'expériences, des scientifiques américains de la Harvard Medical School ont découvert que les médicaments fictifs (appelés placebo) contribuent également au processus de guérison lorsque les sujets de test ont été informés que les pilules sont en fait sans ingrédients pharmaceutiques actifs et consistent uniquement en sucre. . Ce faisant, les chercheurs jettent par-dessus bord toutes les thèses qui ont été faites jusqu'à présent sur ce sujet. Parce que l'effet placebo a toujours été synonyme du pouvoir de la pensée positive. Les effets placebo provoquent des facteurs psychologiques de changements somatiques. Jusqu'à présent, la science a toujours supposé que ces effets sont déclenchés par la génération d'attentes ou par un stimulus conditionné. Les activations neuronales déclenchées dans le cerveau pourraient alors influencer le métabolisme et provoquer ainsi des réactions physiques positives. Toujours supposé que le patient ne sait pas que le remède n'a aucun effet, du moins c'est l'opinion commune de la science.

Les placebos fonctionnent, même si les sujets de test en sont informés, mais les chercheurs de Harvard ont documenté des observations complètement opposées dans le journal de recherche "Plos One". Même si les gens savent qu'ils prennent une préparation inefficace, l'atténuation de la souffrance peut au moins être obtenue de manière subjective, écrivent les scientifiques dans le magazine. «Nous avons non seulement clairement indiqué que ces comprimés ne contenaient aucun ingrédient efficace, mais nous avons même imprimé un placebo sur l'emballage», a déclaré l'auteur de l'étude Ted Kaptchuk. Les chercheurs n'ont même pas fait d'animation pour croire au succès du médicament factice. «Nous avons dit aux patients qu'ils ne devaient pas nécessairement croire à l'effet placebo. Tu devrais juste prendre les comprimés. "

Le placebo est généralement utilisé dans les essais cliniques pour évaluer l'efficacité thérapeutique de diverses procédures aussi précisément que possible, idéalement dans des études en double aveugle. Les pilules de sucre sans ingrédient actif sont destinées à fournir la preuve que les ingrédients actifs à tester ne manquent pas d'atteindre leur objectif. À cette fin, les groupes de patients sont généralement divisés en deux groupes de même taille. Un groupe reçoit le médicament fictif et l'autre groupe reçoit la préparation du test. Si l'agent de test fonctionne mieux que le placebo, le résultat sert de preuve que le nouvel agent fonctionne réellement.

Cependant, les chercheurs ont observé à plusieurs reprises que les placebos ne manquaient pas leur effet supposé et avaient également un effet positif sur la récupération. Le taux de réussite des produits fictifs est souvent si élevé que de nombreux médecins prescrivent souvent un placebo à leurs patients. Des études récentes soulignent même que dans certains cas, plus de 50% des patients atteignent les objectifs d'efficacité avec ces médicaments fictifs. Cependant, il est éthiquement discutable lorsque les médecins prescrivent un médicament qui n'est en fait d'aucune utilité médicale. C'est pourquoi l'équipe de recherche dirigée par Ted Kaptchuk a étudié la question de savoir comment les gens réagissent à de telles préparations apparentes quand ils savent que les agents sont sans ingrédients actifs.

Un total de 80 femmes et hommes atteints du syndrome du côlon irritable ont participé à l'étude. Pour l'expérience, les participants ont été divisés en deux groupes de même taille. Un groupe n'a reçu aucun financement et l'autre groupe a reçu différents placebos. Le médicament fictif était clairement marqué par des «pilules de sucre». Le deuxième groupe a reçu l'ordre de prendre le médicament deux fois par jour sans aucun ingrédient médicinal.

L'étude a duré au total trois semaines. Pendant ce temps, les médecins ont étroitement surveillé les participants. À la fin du montage expérimental, contrairement au groupe témoin, presque deux fois plus de sujets placebo ont déclaré qu'ils ressentaient un soulagement significatif de leurs troubles intestinaux. Le taux de «guérison» était à peu près aussi élevé que celui de ceux qui prenaient des médicaments pour des problèmes intestinaux. 59% ont déclaré avoir remarqué une amélioration des symptômes. Dans le groupe de comparaison, il n'était que de 35 pour cent. "Je ne pensais pas que cela fonctionnait si bien", a déclaré Anthony Lembo, l'un des initiateurs de l'étude. «Je me sentais étrange de demander aux patients de prendre un placebo. Mais à ma grande surprise, cela a fonctionné pour beaucoup d'entre eux.

Les résultats ne peuvent pas être évalués définitivement
Cependant, les scientifiques avertissent maintenant de tirer des conclusions des résultats de l'étude. Le nombre de participants serait trop petit pour parler de faits. Le résultat est juste une autre indication qu'un agent inefficace peut réellement soutenir un processus de guérison, même si les patients sont informés du placebo. "Néanmoins, c'est évidemment plus qu'une simple pensée positive", déclare Ted Kaptchuk. "Il semble y avoir un effet clair d'un simple rituel médical." Les observations des chercheurs sont également partagées parmi les naturopathes. Même une discussion détaillée sur les symptômes d'un patient peut apporter une contribution décisive au rétablissement du patient. (sb)

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