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Les chats protègent-ils contre l'eczéma?

Les chats protègent-ils contre l'eczéma?

Prévention de la neurodermatite

Les chats protègent-ils contre l'eczéma?
07.12.2010
Dans le cadre d'une étude observationnelle, des chercheurs de l'Université de Zurich ont constaté que la proximité des animaux de ferme et des chats a un effet préventif sur la neurodermatite. Cependant, les scientifiques n'ont pas pu en déterminer les causes dans leur étude.

L'étude observationnelle portant sur 1063 enfants de régions rurales d'Allemagne, d'Autriche, de Suisse, de France et de Finlande a montré que les femmes enceintes qui vivent à proximité de chats ou d'animaux de ferme les utilisent pour protéger leurs enfants de l'eczéma, selon la directrice de l'étude Caroline Roduit de l'Université de Zurich sur la publication actuelle des résultats de l'étude dans la revue "Journal of Allergy & Clinical Immunology". Caroline Roduit a ajouté: «Puisqu'il s'agissait d'une étude d'observation, les relations exactes pour la protection ne peuvent être clarifiées. Cependant, nous avons trouvé plusieurs facteurs environnementaux qui ont un effet préventif. »

La vie à la ferme protège contre les allergies Sur les 1 063 enfants examinés, chaque seconde provenait d'une famille d'agriculteurs, de sorte que le contact avec des animaux de ferme et des chats pendant la grossesse n'était pas rare pour les mères. Les scientifiques sont maintenant arrivés à la conclusion que les enfants dont les mères avaient vécu à proximité d'animaux de ferme ou de chats pendant la grossesse courent un risque significativement plus faible de neurodermatite au cours des deux premières années de vie. Le fait que les enfants de la ferme soient rarement en proie à des allergies est depuis longtemps incontesté par les experts, bien que les causes de cet effet préventif soient restées jusqu'à présent incertaines. Divers facteurs, comme une molécule de sucre végétal récemment découverte dans le foin, dont on dit qu'elle réduit le risque d'allergie, sont discutés comme des facteurs décisifs de l'effet préventif de la vie à la ferme. Ce qui est certain, c'est que les enfants de mères qui ont vécu dans une ferme pendant leur grossesse bénéficient également d'une protection appropriée.

La proximité des chats protège de l'eczéma L'étude observationnelle actuelle de l'équipe de recherche dirigée par Caroline Roduit montre désormais que non seulement la vie à la ferme mais aussi la proximité des futures mères avec les chats réduisent le risque d'eczéma. Les résultats de l'étude sont surprenants, car les chats ont toujours été considérés comme des facteurs de risque potentiels d'allergies. Jusqu'à présent, il a été conseillé aux femmes enceintes d'éviter les poils de chat pour prévenir les allergies infantiles. Au vu des résultats actuels de l'étude, cette thèse n'est plus défendable. Si les chercheurs ne peuvent «faire aucune recommandation sans connaître le mécanisme d'action», «un chat n'a pas d'effets néfastes sur le développement de la neurodermatite (…)», expliquaient les scientifiques lors de la publication des derniers résultats de leur étude. «Cela signifie que les propriétaires de chats n'ont pas à se séparer de leurs animaux de compagnie pendant la grossesse», a ajouté Caroline Roduit. De plus, les scientifiques avaient "(pu) identifier deux gènes, dont l'expression signifie que les enfants développent à peine des allergies", a expliqué Roduit.

Jusqu'à 20 pour cent des enfants souffrent d'eczéma. L'eczéma atopique, connu sous le nom d'eczéma, se caractérise par un eczéma rouge, squameux et partiellement suintant sur la peau accompagné d'une forte sensation de démangeaisons. Une évolution par lots de la maladie est typique. Selon les autorités sanitaires, jusqu'à 20% des enfants des pays développés sont touchés par la neurodermatite, la maladie touchant environ 60% des personnes touchées au cours de la première année de vie et 90% à l'âge de cinq ans. La propagation de l'eczéma atopique a considérablement augmenté depuis le milieu du XXe siècle et la neurodermatite est maintenant environ quatre à six fois plus fréquente qu'il y a 50 ans. Une interaction complexe de facteurs génétiques, de changements immunologiques et d'influences environnementales est considérée comme décisive pour l'apparition de la neurodermatite. Par exemple, un contact constant avec de la farine, des désinfectants ou des agents de nettoyage, voire une hygiène excessive, peut conduire à la maladie, expliquent les scientifiques dirigés par Caroline Roduit. (fp)

Crédit photo: Thorsten Müller / pixelio.de

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