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Dix ans d'ESB: la maladie de la vache folle semble vaincue

Dix ans d'ESB: la maladie de la vache folle semble vaincue

Dix ans d'ESB: la maladie de la vache folle semble vaincue.

Il y a exactement dix ans, le 24 novembre 2000, l'ESB a été détectée pour la première fois chez une vache allemande. Aujourd'hui, la maladie de la vache folle est presque vaincue. Avec seulement deux cas l'année dernière, l'ESB fait également partie du passé pour le groupe de travail des éleveurs allemands, comme l'a déclaré à Bonn le directeur général Norbert Wirtz.

L'ESB est apparue pour la première fois à Deutschlad il y a dix ans
Après la première apparition de l'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) en Allemagne en 2000 sur la ferme de Peter Lorenzen à Hörsten dans le Schleswig-Holstein, une véritable hystérie a éclaté. Étant donné que l'agent causal peut passer du bétail à l'homme et qu'il est censé déclencher une nouvelle variante de la maladie mortelle de Creutzfeldt-Jakob (maintenant connue sous le nom de nvCJD), les autorités sanitaires et les consommateurs ont été alarmés en conséquence. Les experts craignaient une épidémie faisant des dizaines de milliers de victimes, le ministre fédéral de la Santé Andrea Fischer et le ministre fédéral de l'Agriculture Karl-Heinz Funke (tous deux SPD) ont dû démissionner et de nombreux produits allant du "T-bone steak" au cerveau de veau et du salami aux oursons en gélatine (contenant de la gélatine de bétail) ont soudainement pris fin comme un risque pour la santé. L'Institut pour la protection de la santé des consommateurs de l'époque a mis en garde contre "la consommation de bœuf et de saucisses contenant du bœuf", le marché du bœuf s'est effondré et de nombreux agriculteurs ont été menacés dans leur existence. Outre le développement d'un test rapide pour le diagnostic de l'épidémie dangereuse, la détermination des causes de l'ESB était au centre de l'intérêt public.

Puzzle de l'ESB résolu
Aujourd'hui, la science a depuis longtemps résolu les principales énigmes entourant l'apparition de l'ESB. En conséquence, la maladie a été identifiée pour la première fois en 1984 chez un bétail en Angleterre. L'animal présentait des symptômes inexplicables tels que la désorientation, la peur et l'agressivité, et lors de l'examen après la mort, les vétérinaires ont constaté que le cerveau bovin était troué comme une éponge. Ils ont découvert les protéines prions anormalement repliées qui sont caractéristiques de l'ESB et déclenchent un processus biochimique fatal dans une sorte de réaction en chaîne, qui fait que certaines protéines endogènes adoptent également un repli anormal et s'agglutinent. Au cours de la maladie, des trous profonds apparaissent dans le tissu et le cerveau affecté prend une structure spongieuse et perforée avec des dépôts en forme de fil contenant des protéines. Le processus affecte de plus en plus la fonction cérébrale à mesure que la maladie progresse.

Après que les maladies aient été clairement diagnostiquées pour la première fois, la question des causes et de la propagation de l'ESB s'est posée. Les scientifiques ont rapidement retrouvé la soi-disant farine animale, qui est restée du traitement de la viande et de la récupération des animaux morts et malades. À cette époque, les farines animales étaient largement utilisées pour l'engraissement des bovins, bien que les critiques aient critiqué le régime alimentaire contre nature des bovins réellement végétariens avant même l'apparition de l'ESB. Selon les experts, les prions défectueux ont été transférés du mouton au bétail via la farine animale. Car contrairement aux virus et bactéries, les prions ne peuvent être tués qu'à une température de plus de 133 degrés et une pression de trois bars. Cependant, pendant le traitement de la farine animale, celle-ci n'était souvent pas suffisamment chauffée pour que les prions puissent se propager au bétail. Depuis 2001, ce risque de transmission - et non pas parce que les vaches qui mangent des moutons ne sont pas naturelles - a interdit l'alimentation animale en provenance de l'UE. Depuis lors, le nombre de nouvelles infections a chuté de façon spectaculaire. «Il est clair que l'alimentation des farines animales et des graisses animales a déclenché la maladie», a déclaré Martin Groschup, directeur de l'Institut des maladies animales nouvelles et nouvelles à l'Institut Friedrich Loeffler sur l'île de Riems près de Greifswald.

La Grande-Bretagne a été la plus touchée par l'épidémie d'ESB
L'épidémie a été la plus durement touchée à l'époque en Grande-Bretagne, où, selon les chiffres officiels, environ 180 000 bovins ont contracté l'ESB. "L'ESB n'a en aucun cas secoué l'élevage bovin allemand autant que l'élevage britannique, où la moitié du cheptel bovin a été abattu", a souligné le chef de l'association de l'Association des éleveurs allemands de bovins Norbert Wirtz. Néanmoins, de nombreux éleveurs auraient abandonné. Environ une personne sur trois qui avait l'ESB dans sa ferme n'est plus en affaires aujourd'hui. Car "selon les directives de l'UE, tous les animaux qui avaient mangé le même aliment infectieux devaient être tués", a expliqué Martin Groschup. En conséquence, les propriétaires concernés ont perdu la totalité de leur cheptel bovin d'un coup, avec 251 bovins infectés retrouvés dans différentes exploitations en Allemagne à la fin de 2002, avec des conséquences correspondantes pour les éleveurs.

Selon le ministère fédéral de l'Agriculture, du 1er janvier 2001 au 30 septembre 2010, plus de 20 millions de bovins en Allemagne ont été testés pour l'ESB et 406 cas d'ESB ont été documentés. À ce moment-là, les 166 bovins ont également été tués dans la ferme de Peter Lorenzen, mais Lorenzen n'a pas abandonné et a recommencé avec une compensation du fonds d'épidémie animale. Cependant, les agriculteurs vivent désormais de l'élevage de bovins laitiers. Quoi qu'il en soit, le marché allemand de la viande bovine s'est effondré brutalement à la suite de la crise et une part de marché considérable a été perdue au profit de l'industrie de la volaille. Selon le ministère fédéral de l'Agriculture, la consommation par habitant en Allemagne était de 14 kilos de viande de bœuf en 2000, est tombée à seulement 9,9 kilos en 2001 et est maintenant d'environ 12,5 kilos.

La propagation massive de la maladie aux humains ne s'est pas matérialisée
L'épidémie redoutée de propagation de la maladie aux humains ne s'est pas produite contrairement aux craintes initiales. Cependant, 200 décès ont été causés par une nouvelle variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (vMCJ), notamment en Grande-Bretagne (174 cas) et en France (25 cas). Selon Michael Beekes, chef du groupe de recherche à l'Institut Robert Koch de Berlin, il est «considéré comme certain» que l'agent pathogène responsable de l'ESB et de la maladie de Creutzfeldt-Jakob est le même. Selon Beekes, la période d'incubation estimée avant que la nouvelle variante Creutzfeldt-Jakob n'apparaisse chez l'homme est comprise entre 10 et 15 ans. Par conséquent, "il n'est pas exclu que d'autres cas de maladie surviennent chez l'homme", mais avec l'introduction d'un test rapide avant la transformation de la viande bovine, le risque de transmission a été minimisé. En outre, la propagation de l'ESB en Europe a diminué à un point tel que la suppression des tests fait déjà l'objet de discussions dans les cercles de spécialistes. Même aujourd'hui, les animaux en Allemagne et dans un certain nombre d'autres États membres de l'UE ne sont testés que depuis au moins 48 mois. Selon la Commission européenne, l'épidémie en Europe est presque terminée et s'est déroulée beaucoup plus doucement que de nombreux experts ne le soupçonnaient. Mais pour l'industrie alimentaire, l'ESB reste l'un des plus grands scandales que l'Allemagne et l'Europe aient connu jusqu'à présent. (fp)

Crédit photo: Alexander Litke / pixelio.de

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