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Nouvelles photos de l'intérieur du corps

Nouvelles photos de l'intérieur du corps

Images de l'intérieur du corps: l'espoir d'un diagnostic basé sur l'image
21.11.2010
À Munich, Siemens a présenté un nouveau type de scanner corporel complet qui combine les principes de mesure de l'imagerie par résonance magnétique (IRM) et de la tomographie par émission post-électronique (TEP) dans un seul appareil.

Lors de la mise en service samedi du nouvel appareil de diagnostic dans la «Klinikum rechts der Isar» de l'Université technique de Munich, les développeurs ont expliqué qu'il était possible pour la première fois de combiner deux techniques auparavant techniquement exclusives. Avec le soutien financier de la Fondation allemande pour la recherche (DFG), Siemens Healthcare a développé un appareil combiné qui est le premier système au monde à combiner l'imagerie par résonance magnétique (IRM) et la tomographie par émission post-électronique (TEP). Cela permet de prendre des photos de l'intérieur du corps, ce qui ouvre des perspectives complètement nouvelles pour le diagnostic basé sur l'image. L'examen TEP montre la force du métabolisme dans les tissus et montre à quel point les tumeurs possibles sont actives et agressives. A cet effet, les images correspondantes de l'intérieur du corps sont livrées en trois dimensions et avec une précision millimétrique, ont expliqué les développeurs.

A partir du dispositif clinique à grande échelle appelé «Biograph mMR», les médecins espèrent améliorer considérablement le diagnostic de nombreuses maladies, notamment le cancer et la démence. Le professeur Markus Schwaiger, directeur de la clinique de médecine nucléaire de la «Klinikum rechts der Isar» a souligné: «Nous entrons dans une nouvelle dimension du diagnostic basé sur l'image», soulignant ainsi l'importance de l'innovation pour la médecine.

Avec le scanner corporel complet "Biograph mMR", les médecins pourront utiliser une image du corps entier pour identifier, par exemple, où se trouvent des tumeurs cancéreuses dans le corps et leur degré d'activité. Désormais, les tumeurs et les métastases peuvent être diagnostiquées beaucoup plus tôt à l'aide de diagnostics basés sur l'image. Cependant, le nouveau dispositif combiné offre également de nouvelles options de suivi en médecine du cancer. Parce qu'à l'avenir, les médecins traitants pourront utiliser l'image corporelle entière pour mieux évaluer si la chimiothérapie a réussi ou non. Un seul examen peut déterminer si la tumeur a rétréci et comment son activité métabolique se comporte. Cela fournit de meilleurs indices dans le diagnostic des tumeurs qu'auparavant pour évaluer le succès de l'approche de traitement respective chez les patients cancéreux.

Les maladies neurodégénératives peuvent également être mieux détectées avec le "Biograph mMR", ainsi les médecins espèrent au "Klinikum rechts der Isar". Parce qu'avec des maladies neurologiques telles que la démence, l'activité métabolique dans certaines zones du cerveau diminue, ce qui peut être clairement déterminé avec le nouveau dispositif combiné. Les médecins espèrent pouvoir diagnostiquer la démence avant l'apparition de symptômes évidents. Un diagnostic précoce est particulièrement important dans le cas de telles maladies, car un traitement initié tôt peut souvent être utilisé pendant quelques années de plus au cours desquelles le patient reste apte à un usage quotidien. Avec le développement de médicaments toujours meilleurs, la progression de la maladie pourrait même être arrêtée à l'avenir ou au moins ralentie de manière significative, espèrent les experts. Cela rendrait le diagnostic précoce d'autant plus important, car après l'apparition de maladies neurodégénératives, les patients ont peu de chances d'amélioration.

L'IRM et la TEP ont été utilisées comme méthodes d'examen pendant des années et la combinaison de méthodes de diagnostic était également possible grâce à des examens successifs avant même que le «Biograph mMR» ne soit développé. Cependant, deux rendez-vous d'examen et un effort médical supplémentaire considérable ont été nécessaires pour cela. De plus, ils ont donné des résultats beaucoup moins précis car les images diagnostiques de l'intérieur du corps ont dû être superposées ultérieurement. Cependant, comme les patients des différents examens, malgré tous les efforts du personnel spécialisé pour la précision, ne prennent généralement pas exactement la même position dans le scanner du corps entier deux fois, la précision des images était auparavant limitée en conséquence. Avec le nouveau "Biograph mMR", ces problèmes de précision sont éliminés et l'examen ne nécessitera à l'avenir qu'un temps de mesure de 30 minutes.

Jusqu'à présent, il n'a pas été possible de combiner les différentes procédures d'examen dans un seul appareil parce que les champs magnétiques puissants requis pour l'IRM ont perturbé les capteurs sensibles des appareils TEP. Les développeurs de Siemens Healthcare, d'une part, ont maintenant utilisé de nouveaux détecteurs de rayonnement gamma qui fonctionnent même dans des champs magnétiques puissants et, d'autre part, ont intelligemment miniaturisé tous les composants nécessaires des deux appareils de diagnostic dans un seul appareil combiné, qui est à peine plus grand que l'un des appareils d'origine.

Les détecteurs d'un appareil TEP doivent être capables de détecter le rayonnement gamma provoqué par ce qu'on appelle le traceur. Les traceurs sont injectés dans la circulation sanguine du patient avant l'examen, en utilisant principalement du glucose marqué au fluor radioactif. La préparation, connue sous le nom de fluor-18-désoxyglucose, voyage dans le corps et est absorbée par toutes les cellules qui utilisent le sucre comme source d'énergie. Les cellules avec un renouvellement d'énergie accru, telles que les cellules tumorales, absorbent plus de glucose radioactif marqué utilisé comme traceur et le rayonnement gamma généré pendant la désintégration radioactive peut être détecté par les détecteurs des dispositifs TEP. Alors que les détecteurs à scintillation étaient utilisés dans des dispositifs conventionnels qui ne fonctionnent pas dans des champs magnétiques puissants, les développeurs Siemens du «Biograph mMR» ont remplacé ces capteurs par des photodiodes dites à avalanche. Les développeurs ont expliqué que les nouvelles diodes sont si petites que les courants qui y circulent ne peuvent pas être influencés par les champs magnétiques du système IRM.

Le nouvel appareil combiné, mis en service pour la première fois à la clinique de médecine nucléaire le 19 novembre en présence du Premier ministre bavarois Horst Seehofer, est jusqu'à présent un prototype. Avant son lancement commercial, le "Biograph mMR" devra démontrer ses performances lors d'un test d'application clinique réalisé par les deux hôpitaux universitaires de Munich dans les années à venir. Quand et à quel prix l'appareil serait disponible à l'achat, les développeurs de Siemens ne pouvaient pas dire quand il a été mis en service pour la première fois. (fp)

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Image: by-sassi / pixelio.de

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