SIDA: le virus SI est considéré comme un précurseur du VIH



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SIDA: Le virus SI est un précurseur du VIH et a plusieurs dizaines de milliers d'années. Le SIV est un archétype du VIH.

(17/09/2010) Le précurseur du virus VIH (SIDA) a apparemment plusieurs dizaines de milliers d'années. Dans la communauté scientifique, le virus est appelé «virus de l'immunodéficience simienne (SIV)» et a apparemment été transporté dans l'organisme des singes pendant des milliers d'années.

Selon les dernières études scientifiques, le virus SI est un précurseur du virus du sida (VIH) actuel. Les scientifiques ont maintenant découvert que le virus est beaucoup plus ancien qu'on ne le pensait auparavant. Jusqu'à présent, les tests ADN ont montré que le virus n'a que quelques centaines d'années. Le virus est encore très répandu chez les singes africains.

Des scientifiques dirigés par le biologiste Michael Worobey de l'Université américaine de l'Arizona et le virologue Preston Marx du "Tulane National Primate Research Center" en Louisiane ont découvert de nombreuses variantes du soi-disant virus SI dans des échantillons de viande de singe de l'île de Biko en Afrique. Des analyses approfondies ont montré que le virus doit avoir entre 32 et 75 mille ans. Mais comment les chercheurs sont-ils arrivés à cette hypothèse?

Les scientifiques ont émis l'hypothèse que le virus devait être plus ancien qu'on ne le pensait auparavant en utilisant la méthode argumentative en double étape. L'île de Biko a été séparée du continent africain il y a environ 10000 ans lorsque le niveau de la mer s'est élevé. Depuis lors, les singes ont vécu séparément du continent et ont été isolés. Cependant, étant donné que les animaux ont été précédemment infectés par le virus SI, le virus doit être plus ancien que la séparation de l'île du continent.

Une autre interprétation est que les primates du genre Bioko-Drills vivant sur l'île ainsi que les virus ont des espèces hautement génétiquement apparentées sur le continent africain. Une comparaison en laboratoire de l'ADN des virus a montré qu'ils mutaient beaucoup plus lentement qu'on ne le pensait auparavant. En raison de la séparation d'environ 10 000 ans des primates du continent, l'ADN des virus a montré très peu de changements. La soi-disant horloge moléculaire a fonctionné plus lentement que si les souches virales ne mutaient pas isolément. Pour étayer les résultats, les chercheurs ont utilisé des valeurs empiriques pour déterminer l'âge des derniers ancêtres communs à partir de l'évolution et du nombre de mutations génétiques. D'après les valeurs, l'âge des virus SI peut maintenant être estimé à au moins 32 000 ans.

Les singes infectés par le virus SI développent rarement le SIDA, une maladie immunitaire. Parce que le SIV est plutôt inoffensif par rapport au VIH. «Contrairement au VIH, le virus de l'immunodéficience de Simiane ne cause pas le SIDA chez la plupart des primates infectés», explique Preston Marx.

Selon les scientifiques, la faible virulence du virus, c'est-à-dire la faible capacité d'un pathogène à provoquer réellement une maladie, peut s'être développée au cours des derniers millénaires. Le virus SI coexiste avec les singes sans provoquer de maladie. Le virus HI, en revanche, est beaucoup plus jeune et donc plus agressif envers l'hôte. En raison du petit âge de l'agent pathogène du sida, les chercheurs ont découvert que la virulence opportune était exclue. En conséquence, il n'est «pas à prévoir si tôt» que le virus HI se développera bientôt de la même manière. Après tout, le virus SI n'est devenu inoffensif qu'au cours de milliers d'années.

Les résultats de la recherche soulèvent maintenant d'autres questions dans la recherche sur le sida. Pourquoi la propagation du virus VIH n'a-t-elle commencé qu'au XXe siècle, alors que les humains étaient en contact avec des virus infectés par le SI depuis des milliers d'années? Il n'y a pas encore de réponses. Les résultats de l'étude ont été publiés dans le magazine scientifique «Science».

Plus de 33 millions de personnes sont infectées par le virus mortel HI (VIH). Environ 2 millions de personnes meurent chaque année des conséquences de la maladie d'immunodéficience SIDA (syndrome d'immunodéficience acquise). En Allemagne, 3000 nouveaux diagnostics de VIH sont posés chaque année. Bien que les médicaments modernes soulagent l'évolution de la maladie, des principes actifs efficaces n'ont pas encore été développés. (sb)

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Crédit photo: pixelio / Rolf van Melis

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